Defensas de Porto da Barra – Fuertes de Santa Maria y São Diogo

El destaque de las fortificaciones en el paisaje de la ciudad de Salvador ciertamente representa la imposición de la necesidad táctica y estratégica de su posicionamiento en un lugar elevado, con visibilidad privilegiada para las áreas circundantes.

Pero al ingeniero militar que los diseñó y construyó no se le puede negar la sensibilidad estética que asimiló de la cultura de su época y de los textos de los más ilustres teóricos de la arquitectura del Renacimiento y el Barroco.

Salvador nació como una ciudad fuerte, o al menos eso pretendía D. João III, de Portugal, y mientras Salvador era la capital o la cabeza de Brasil, había una preocupación constante por defenderla.

Con la casa saqueada, la Corona de Portugal intentó reforzar la protección de su capital de ultramar, Salvador, aprovechando incluso las defensas dejadas por los holandeses, que se replegaron.

Uno de los lugares escogidos para guarnecer a Salvador fue el Puerto de Barra, donde los bátavos habían desembarcado fácilmente en 1624.

Playa de Porto da Barra y Fuerte de Santa Maria en Salvador
Playa de Porto da Barra y Fuerte de Santa Maria en Salvador

es de ese momento 1624 que nacen Fuerte de Santa María y Fuerte de São Diogo, que, desde entonces, figuran en las listas de las fortalezas de Salvador.

Existe una enorme confusión entre los historiadores sobre el origen de los fuertes, pues no se conoce ningún documento del gobernador ordenando su ejecución, ni la Real Orden autorizando la construcción.

Lo que se conoce es por deducción o por registro en documentos posteriores. También encontramos referencias a una trinchera para soportar los dos propugnáculos reducidos.

"Aenwysinge van de Stadt Salvador, ende de Baya de Todos Los Santos", Hondius, Henricus
Este raro mapa de Salvador y la Bahía de Todos os Santos es una representación muy temprana del ataque holandés y la captura de la ciudad de Salvador en mayo de 1624. Salvador, entonces la capital de Brasil, era un puerto estratégico bajo el dominio portugués. al control. Los holandeses, decididos a tomar el control de Brasil, formaron la Compañía de las Indias Occidentales en 1621 y enviaron una gran expedición a Brasil. El 8 de mayo de 1624, la flota holandesa al mando del almirante Jacob Willekens y el vicealmirante Pieter Heyn llegó a Salvador y atacó la ciudad. Los holandeses lograron capturar la ciudad, aunque los portugueses recuperaron el control menos de un año después. Este mapa muestra la ciudad de Salvador y sus fortificaciones, con los 26 barcos holandeses avanzando hacia la ciudad. El resto de la costa está escasamente grabado con algunos pueblos pequeños, árboles y colinas. El mapa está orientado con el norte a la izquierda e incluye un plano panorámico de Salvador, con 16 lugares identificados en clave en la tarjeta de título. Una edición posterior del mapa muestra menos barcos atacando la ciudad, quizás ilustrando un ataque holandés posterior. La impresión en la parte inferior derecha acredita a Henricus Hondius en La Haya. No está claro si se trata del conocido editor de Ámsterdam o del menos conocido grabador e impresor de Delft que trabajó durante el mismo período. “Aenwysinge van de Stadt Salvador, ende de Baya de Todos Los Santos”, Hondius, Henricus

La lógica induce a situarlo, aproximadamente, en el tramo de la actual Avenida Sete de Setembro, frente a la Puerto de Barra, una vez conocido comúnmente como puerto holandés.

Mapa de los Fuertes de Salvador da Bahia
Mapa de ubicación de los Fuertes de Salvador de Bahía

Si se criticaba implacablemente la eficacia de las Fortalezas de Ponta do Padrão o de Santo Antônio, no debía seguirse estrictamente la opinión de algunos de los críticos de los fortines, que no eran pocos.

El primer pronunciamiento en su contra proviene de Bernardo Vieira Ravasco, quien considera que “no sirven para nada […]”.

Un poco más adelante, el famoso informe inédito atribuido al Capitán Ingeniero Antônio Correia Pinto, que data de aproximadamente 1671, brinda interesantes informaciones, incluso sobre el responsable de la construcción, tema de controversia entre los historiadores:

"El Fuertes de Santa María y Sao Diogo son de piedra y cal: ambas fundaron Diogo Luís de Oliveira, siendo Gobernador y Capitán General de este estado, en los extremos de una playa que está en la boca de la barra; donde los holandeses, y D. Fradique de Tolledo darán libertad al pueblo, que se rindió, y restauró esta plaza, ambos son desmantelados […]”.

Esto significa que el autor encontró algún uso en los fuertes.

El Ingeniero Militar Miguel Pereira da Costa, en 1710, no los consideró mucho, especialmente los Fuerte de São Diogo.

Defensas de Barra da Baía de Todos os Santos
Defensas de Barra da Baía de Todos os Santos

Como se dijo, no se puede tomar una posición radical en relación a la utilidad de estos dos “redutinhos”, si se considera la balanza y la verdadera función para la que fueron propuestos.

Por supuesto, el Forte Santa Maria y el Forte de São Diogo no aportaron nada a la defensa de Barra, indefendible por su propia geografía, pero dificultaron el desembarco en un puerto muy cómodo.

Cabe señalar que Nassau, cuando intentó invadir la ciudad en 1638, prefirió enfrentarse al Fuerte de São Bartolomeu.
del Paso que arriesgarse a aterrizar en un lugar protegido por pequeñas fortificaciones.

Estamos de acuerdo en que los fuertes estaban dominados por padrastros vecinos, pero bien podían funcionar como baterías bajas de fortificaciones mayores que ocupaban las eminencias.

T'Neemen van de Suyker Prysen in de Bay de Tode los Santos Anno 1627", Leti, Gregorio
Grabado en cobre que ilustra a la flota holandesa capturando el fuerte a la entrada de la Bahía de Todos os Santos en el noreste de Brasil. La escena es muy activa con cañones que se agitan y pequeñas figuras que entran en acción. La gran planta insertada de la bahía se representa en un pergamino sobre la escena. Publicado por Gregorio Letie. T'Neemen van de Suyker Prysen in de Bay de Tode los Santos Anno 1627″, Leti, Gregorio

Incluso en la época imperial, todavía eran objeto de preparativos cuando la Cuestión Christie motivó el alerta de las defensas de la costa brasileña, según informó el coronel Beaurepaire Rohan.

De esto se deduce que los especialistas en fortificación de la época todavía creían que los fuertes en cuestión tenían alguna utilidad.

O Fuerte de Santa María se apoya sobre un pequeño promontorio rocoso, que limitaba el lado izquierdo de la cala existente en el solar.

La mayor capacidad de fuego, por el concepto de diseño escogido, fue para el flanqueo y cubrimiento del fondeadero, demostrando que su función tenía una dirección limitada y específica.

En la actualidad, hay cañoneras sobre el parapeto, pero por lo que describe y dibuja Luís dos Santos Vilhena, debería haber tenido un parapeto de barbeta, cuyo único fin era recibir más artillería y aumentar la puntería de las piezas, todo ello en detrimento de la seguridad de los soldados artilleros.

Escuche las palabras del erudito profesor de griego y cronista de la Ciudad de Salvador: “hace poco tiempo que sus parapetos fueron reparados imperfectamente, de modo que de cintura para arriba la guarnición está expuesta al fuego enemigo, sin otro recurso. más que retirarse antes de disparar; no tiene esta capacidad para ensamblar más de siete a nueve piezas”.

Según sus planes de fuego, el número de siete sería un buen tamaño para la artillería.

Desde la época de Vilhena, la Fuerte de Santa María conserva un detalle poco común en otras fortalezas de Salvador: un banco de tiro para los mosqueteros que defendían las cortinas. Tenía un puente levadizo de madera, que fue sustituido por uno fijo, inicialmente del mismo material y posteriormente de mampostería.

Fuerte de Santa María en Salvador - BA
Fuerte de Santa María en Salvador – BA

El historiador João da Silva Campos considera que la forma actual del Fortim de Santa Maria proviene de la época de la administración de D. João de Lencastro, indicando incluso una fecha para la inauguración de las reformas: “11 de diciembre de 1694”.

Así, el fuerte debió participar en la restauración de todos los fuertes de la barra de Bahía de Todos os Santos realizada en ese gobierno.

Comparando la forma actual con las representaciones de finales del siglo XVIII y principios del XIX, se observa que se realizaron algunos cambios en el área cubierta, que se amplió, con una reducción del plano de tiro de las armas pequeñas, pero sin comprometer el diseño general de las cortinas.

O Fuerte de São Diogo también se considera obra de D. Diogo Luís de Oliveira por documento de 1671. Es una fortificación
irregular, construida al pie del cerro donde estuvo el primitivo núcleo de Vila Velha de Pereira Coutinho, con su tranqueira (cerca defensiva de madera) y su torre.

Fuerte de Sao Diogo en Salvador BA
Fuerte de Sao Diogo en Salvador BA

Podría pensarse que, desaparecidas las defensas originales, se dotó a esta eminencia de alguna batería o defensa, ya que, situada en un nivel superior, podía ser ocupada por el enemigo, neutralizando los fuertes que se encontraban más abajo.

el fuego de Fuerte de São Diogo, combinado con el Fuerte de Santa María, sería muy eficaz en la defensa del Porto da Barra.

Nuestro diminuto propugnáculo tiene un diseño irregular, tratando de adaptar su forma a la morfología del terreno, con una parte de la cortina arqueada. El parapeto era, y sigue siendo, la barbacoa, conservando gran parte del diseño original.

El mayor cambio en la estructura del edificio se debió realizar en la entrada principal.

El estudioso Edgar Cerqueira Falcão lo fotografió antes de 1942, aún con la rampa de acceso interna, aunque con una escalera en el portón de entrada.

Todo indica que la mayor mutilación de la topografía y de la rampa interna ocurrió cuando se implantó en el sitio el Cirex, un club recreativo para los oficiales de la VI Región Militar.

La forma menos alterada del fuerte fue documentada fotográficamente por Benjamin Mulock a mediados del siglo XIX.

Según planos antiguos, bajo la custodia del Archivo Militar del Ejército, había un camino que pasaba cerca del fortinho y, zigzagueando, conducía a la cima, donde se encontraba el Iglesia de Santo Antônio.

Defensas de Porto da Barra – Fuertes de Santa Maria y São Diogo – Historia de Brasil

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