Historia de la Fundación de São Luís do Maranhão

Sao Luis do Maranhao
Sao Luis do Maranhao

São Luís o São Luís do Maranhão es un municipio brasileño y la capital del estado de Maranhão.

Con más de cuatro siglos de historia, la ciudad reúne atractivos catalogados como Patrimonio Cultural de la Humanidad, además del mayor conjunto arquitectónico de azulejos portugueses de América Latina.

El Centro Histórico de São Luís do Maranhão tiene cerca de 4 mil propiedades de los siglos XVIII y XIX.

Entre los más emblemáticos se encuentran los Palacio de los Leones, Catedral, el Convento das Mercês, la Casa das Minas y el Teatro Artur Azevedo.

Palacio de los Leones en São Luís do Maranhão
Palácio dos Leões – São Luís fue fundado en 1612 por una expedición francesa, cuyo objetivo era establecer una colonia en la región

La mezcla de pueblos generó en el lugar un rico conjunto de manifestaciones culturales, como el bumba-meu-boi, pandereta criolla, cacuriá y las tradicionales fiestas juninas.

Además, la ciudad tiene una fuerte influencia de la música jamaicana y es conocida popularmente como la capital brasileña del reggae.

Otro punto fuerte es la gastronomía, que ofrece platos como el arroz cuxá, el pescado frito y la tarta de camarones.

Los helados de açaí, tapioca y bacuri también están entre las recetas que se disfrutan en el lugar.

São Luís do Maranhão es la única ciudad brasileña fundada por los franceses el 8 de septiembre de 1612, fue invadida por los holandeses y finalmente colonizada por los portugueses.

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Ciudad de Sao Luis do Maranhao

Está ubicado en la isla de Upaon-Açu en el Atlántico Sur, entre las bahías de São Marcos y São José de Ribamar.

En 1621, cuando Brasil se dividió en dos unidades administrativas - Estado de Maranhão y Estado de Brasil - São Luís fue la capital de la primera unidad administrativa.

mapa de Sao Luis do Maranhao
mapa de Sao Luis do Maranhao

En 1997, el centro histórico de la ciudad fue declarado patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO. 

Historia de la Fundación de São Luís do Maranhão

Durante muchos años, el norte de Brasil fue ignorado por la Corona portuguesa.

São Luís, entonces, se convirtió en refugio de piratas y codiciado por los franceses, que ya estaban interesados ​​en establecer una colonia en estas tierras.

El 19 de marzo de 1612, una expedición partió del Puerto de Cancale, en Francia, para cruzar el Atlántico y llegar a la Bahía de São Marcos, con la perspectiva de conquistar el Golfo de Maranhão e instalar la Francia Equinoccial.

Al mando, Daniel de La Touche, señor de La Ravardière, asociado con François de Razilly, señor de Razilly, a Aunelles –ayudante de campo del rey Enrique IV, caballero de su cámara, relacionado con el cardenal Richelieu–, a Nicolás de Harlay, señor de Sancy, y al barón de Molle y Gros-Bois, miembro del Parlamento y del Consejo del Rey.

Azulejos portugueses en la fachada de mansiones en el Centro Histórico de São Luís
Azulejos portugueses en la fachada de mansiones en el Centro Histórico de São Luís

Con ellos, una caravana de 500 hombres que llegó a la nueva tierra en tres grandes barcos. Para ellos, el lugar era estratégico para el comercio marítimo.

“No hay nada que se compare con la belleza y delicias de esta tierra, así como con la fecundidad y abundancia de todo lo que el hombre pueda imaginar”.

Estas son las palabras del fraile capuchino Claude d'Abbeville en Historia de la misión de los sacerdotes capuchinos en la isla de Maranhão y tierras aledañas, publicada en 1614 y traducida por Sérgio Milliet, en la que hace una relevante descripción de la fundación de la ciudad, donde estuvo presente.

Foto antigua de São Luís do Maranhão
Foto antigua de São Luís do Maranhão

Llegada – Los franceses llegaron a la Isla Upaon-Açu (Ilha Grande), llamada así por los indios que la habitaban, el 12 de agosto de 1612.

Ignorando a los indígenas que ya habitaban la región, se acordó que la fundación tuvo lugar el 8 de septiembre de ese año, fecha dedicada a la Santísima e Inmaculada Virgen María.

Carta del Atlas de João Teixeira Albernaz, de 1640, con parte de la costa de Maranhão en la época. Se indica la antigua estructura de la Ciudad de São Luís
Carta del Atlas de João Teixeira Albernaz, de 1640, con parte de la costa de Maranhão en la época. Se indica la antigua estructura de la Ciudad de São Luís

El hito de este momento fue la implantación de una gran cruz, seguida de misa y procesión.

El símbolo católico se erigió frente a la fortificación en las afueras donde se suponía que la ciudad se expandiría.

El fuerte en cuestión es Saint-Louis, llamado así por el rey-niño Luis XIII.

El nombre, con el tiempo, se extendería al pueblo ya toda la isla. “Cuando se erigió la cruz […] también se bendijo la isla, mientras se disparaban muchos cañones desde los fuertes y barcos en señal de regocijo”, narra Claude d'Abbeville.

Uno de los objetivos de la empresa era establecer una colonia católica en América del Sur.

Para la Iglesia, el descubrimiento del nuevo mundo supuso la necesidad de catequizar a los indios.

La información histórica contenida en el libro de Claude d'Abbeville afirma que los tupinambás estaban interesados ​​en la religión recién presentada.

La reanudación portuguesa – En 1614, una expedición militar portuguesa, que la historia denominó el Viaje Milagroso, expulsó a los franceses de Maranhão.

Mapa del centro de São Luís do Maranhão
Mapa del centro de São Luís do Maranhão

El comandante Jerônimo de Albuquerque se instaló en la desembocadura del Munim, donde construyó el fuerte de Santa María, en el sitio de Guaxenduba.

Daniel de La Touche, señor de La Ravardière, atacó el fuerte el 19 de noviembre, pero fue derrotado en combate.

La Batalla de Guaxenduba fue un paso importante de los portugueses hacia la expulsión definitiva de los franceses de Maranhão. En el libro Historia de la Compañía de Jesús en la Extinta Provincia de Maranhão y Pará, de 1759, el padre José de Moraes relata la aparición de Nossa Senhora da Vitória para intervenir del lado portugués.

El santo habría convertido la arena en pólvora y los guijarros en proyectiles.

La presencia holandesa - En 1641, una flota holandesa, bajo las órdenes del almirante Jean Cornelizoon Lichardt, trayendo 2 hombres de armas, saqueó el pueblo, tomando prisionero al gobernador Bento Maciel.

Los holandeses pretendían expandir la industria azucarera, obteniendo nuevas áreas de producción de caña de azúcar en el interior de la capitanía, como ya lo habían hecho en otras ciudades del Nordeste.

Los holandeses fueron expulsados ​​de São Luís por los portugueses en 1644.

Los colonos estaban dirigidos por Antônio Teixeira de Melo, quien había sucedido a Antônio Muniz Barreiros al mando de la resistencia a los invasores.

Para evitar nuevas invasiones, el gobierno de la colonia decidió fundar el estado de Grão-Pará y Maranhão, independiente del resto del país, garantizando la colonización.

Después de la expulsión de los franceses, el fuerte de Saint-Louis cambió su nombre a São Phelippe, en honor al monarca reinante en Portugal.

El pueblo, sin embargo, siguió llamándose São Luís.

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