Historia de las Fortalezas y Defensas de Salvador de Bahía

Fuerte Santa Maria
El Fuerte de Santa Maria, con Porto da Barra, al fondo, tomado del Faro, en 1839.

Nada es más importante en la memoria de Salvador que los edificios históricos, incluidos sus fuertes, fortalezas y defensas.

Entre ellos están las fortificaciones, que se han vuelto obligatorias en las imágenes de las postales, en los anuncios turísticos y en otros documentos sobre la ciudad.

Según el militar e historiador inglés Charles Boxer, la presencia de una única fortaleza es un elemento que justifica la visita a cualquier ciudad.

Salvador aún puede exhibir muchos de ellos, en un razonable estado de conservación, capaces de evocar el pasado y los recuerdos de convulsiones, revueltas e invasiones de nuestro suelo.

Aunque parezca paradójico, teniendo como telón de fondo la violencia de los combates, las fortificaciones ejercen un gran atractivo poético desde la Edad Media, e incluso antes.

Cautivan y fascinan al observador de nuestro tiempo, al margen del intenso trasfondo histórico que acumulan, que, de por sí, ya tendría un enorme atractivo.

El destaque de las fortificaciones en el paisaje de la ciudad representa ciertamente la imposición de la necesidad táctica y estratégica de su posicionamiento en un lugar elevado, con visibilidad privilegiada hacia los alrededores.

Pero al ingeniero militar que los diseñó y construyó no se le puede negar la sensibilidad estética que asimiló de la cultura de su época y de los textos de los más ilustres teóricos de la arquitectura del Renacimiento y el Barroco.

Warhafftige Abbildung von Einnehmung der Salvador in der Baya des Todos los Santos, 1633
Esta hermosa vista muestra a la flota holandesa en la Bahía de Todos los Sanctos atacando el pueblo de San Salvador y la flota mercante portuguesa en 1625. Los edificios están agrupados en la cresta de la bahía con cuatro fuertes principales que protegen el puerto. La clave identifica a continuación 24 sitios importantes. San Salvador era el principal puerto marítimo de Brasil y un importante centro de la industria azucarera y el comercio de esclavos. Esta vista es de la importante Historia de los Países Bajos de Van Meteren.

Los tratados de estos ingenieros están repletos de citas de los maestros de la arquitectura del pasado, cuyas enseñanzas sin duda contribuyeron a la formación de su sensibilidad creativa.

Las fortificaciones abaluartadas no se quedan atrás. Aun influidos por la racionalidad de los nuevos tiempos, imprescindibles para hacer frente al gran poder destructivo de las armas de fuego, revelan la coherencia de la resolución de la función, que casi siempre conduce a la cualidad de la forma.

En este dominio, donde no se pueden hacer concesiones a lo superfluo, el resultado suele ser una buena arquitectura, de forma muy pura, con armoniosa disposición de volúmenes y perfecta integración con la morfología del terreno.

El desapego formal es inherente a la función, sin apelar a recursos decorativos, que podrían fragilizar la obra fortificada desde el punto de vista táctico.

Cuando existieron, las concesiones decorativas eran más que limitadas: un recodo o cordón que separaba el parapeto del faldón (parte inclinada del muro, debajo del parapeto), pero que tenía cierta función práctica; un portal, con ornamentación inspirada en las antiguas órdenes grecorromanas, principalmente toscanas (variante del dórico); algún marco en las casetas de vigilancia y ya está.

Vale la pena caracterizar dos momentos en la poética de las fortificaciones “modernas”:

  • En el primero, la construcción fue encomendada a los arquitectos y artistas del Renacimiento, quienes intentaron hacer todo lo posible para vender sus maquetas a eventuales contratistas, principalmente en el siglo XVI.
  • En el segundo momento, la tarea de fortificador pasa a manos de los ingenieros militares y se intensifica la tendencia a la sobriedad. No es que los ingenieros se hayan apartado de los cánones de la belleza, pero la imperiosa necesidad de contrarrestar el poder destructivo de las armas de guerra apuntaba cada vez más al pragmatismo de las soluciones.

Vídeos sobre las Fortalezas y Defensas de Salvador 

Fortalezas y Defensas de Salvador BA

Una historia de tres siglos

El Salvador nació como una ciudad fuerte o, al menos, eso fue lo que pretendió D. João III, de Portugal, y, mientras fue capital o cabeza de Brasil, hubo una preocupación constante por defenderla.

Por eso, el primer gobernador general de la Colonia, Tomé de Sousa, encargado por el rey de instalar la capital, trajo consigo, en 1549, al maestro Luís Dias, experto en fortificaciones.

Dias aplicó las “traças” (dibujos, proyectos) del Reino sobre el terreno, levantando altos muros de barro para defender la naciente capital de la América portuguesa.

A partir de entonces, ¿Salvador se habría convertido en una ciudad fuerte, como lo estableció D. João III en el Regimiento confiado a Tomé de Souza?

Es necesario reconocer que, contrariamente a lo que afirmaban algunos jactanciosos historiadores, Salvador permaneció muy vulnerable
a los ataques exteriores de ejércitos modernos y bien organizados de la época, dotados de artillería, que ya tenían una eficacia razonable a partir del siglo XVII.

El crecimiento vertiginoso y desordenado de la ciudad, especialmente a partir del siglo XVII, dificultó la construcción de un perímetro fortificado seguro, dentro de los buenos postulados del arte de la defensa de la época.

En el caso de los Bahía de todos los santos, los problemas se multiplicaron, pues, siendo una de las bahías más grandes del planeta, la apertura de su barra no permitía restringir el acceso de las naves enemigas, que podían pasar en el mar, lejos del alcance de los cañones, sin ser acosados ​​por artillería.

A estas dificultades se sumaban las limitaciones financieras: Portugal no era un país rico y la Real Hacienda abría muy parcamente sus arcas a inversiones en América, dados los problemas que tenía con las posesiones y colonias de África y Asia y el endeudamiento con europeos. países. .

O desarrollo de nuestras fortificaciones dependía, pues, principalmente, de los impuestos sobre la vinhoque azúcar, aceite de ballena u otros productos comerciales.

La entrada de estos recursos, sin embargo, no era compatible con las necesidades de una fortificación a gran escala, como exigía la defensa de la capital.

La preocupación por la vulnerabilidad de Salvador no es una simple impresión que pueda deducirse de la lectura de documentos antiguos.

Se hace explícito, con toda claridad, sobre todo en los escritos de los especialistas en materia militar, en particular los ingenieros que trabajaban o vivían en la ciudad.

Diogo de Campos Moreno, por ejemplo, Sargento Mayor y Capitán de la costa de Brasil en la época del Gobernador General Diogo Botelho, destacó en un informe de 1609 la fragilidad de las defensas de la ciudad.

Sin embargo, hubo quienes consideraron “suficientes” nuestras defensas, como es el caso de D. Francisco de Souza, Gobernador General de la gran colonia portuguesa de ultramar entre 1591 y 1602. Sólo puede haber dos interpretaciones de esta tonta opinión:

D. Francisco no entendía el asunto, que era muy probable, o trataba de justificar que no había cuidado mejor la situación cuando estaba en condiciones de hacerlo.

Bahía de Todos los Santos, de Laet, Joannes
Este raro mapa de Salvador y Baia de Todos os Santos (Bahía de los Santos) es una representación del ataque holandés y la captura de la ciudad de Salvador en mayo de 1624. Salvador, entonces la capital de Brasil, era un puerto estratégico bajo control portugués. Los holandeses, decididos a tomar el control de Brasil, formaron la Compañía de las Indias Occidentales en 1621 y enviaron una gran expedición a Brasil. El 8 de mayo de 1624, la flota holandesa al mando del almirante Jacob Willekens y el vicealmirante Pieter Heyn llegó a Salvador y atacó la ciudad. Los holandeses lograron capturar la ciudad, aunque los portugueses recuperaron el control menos de un año después. Este mapa muestra la ciudad de Salvador y sus fortificaciones, con los barcos holandeses avanzando hacia la ciudad. El resto de la costa está escasamente grabado con algunos pueblos pequeños, iglesias y asentamientos. El mapa está orientado con el norte a la izquierda y presenta un hermoso cartucho de tiras que incorpora la escala de distancia. Publicado en el relato de de Laet sobre la historia de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales desde sus inicios hasta 1636.

El Livro que da razón del Estado de Brasil – 1612, atribuido a Diogo de Campos Moreno, es bastante incisivo cuando comenta sobre el estado de las defensas de Cabeça do Brasil: “conviene mantener esta prisión mientras la fortificación de la la ciudadela es tan atrasada y la ciudad es un pueblo abierto, expuesto a todos los peligros mientras esa parte no esté fortificada […]”
.
No faltaron otras advertencias a las cortes de Portugal y España sobre la precaria situación de nuestras defensas.

En los años previos a la invasión holandesa de 1624, ante los rumores de preparativos por parte de los bátavos, hubo un intenso intercambio de correspondencia sobre el tema.

Pero, en ese momento, la necesidad de hacer la fuerte da laje, controvertida defensa del puerto de Salvador, que muchos historiadores han confundido con el Fuerte de São Marcelo.
.
Pero lo que Diogo Botelho quería era mucho más que eso: clamaba por una ciudadela, dada la dificultad de proteger bien todo el perímetro de la capital.

Como no se completó la fortificación de Salvador, la Holandeses entraron en ella con la mayor facilidad, en 1624.

Al tomar la plaza, intentaron fortificarla, pues, como buenos especialistas y pertenecientes a una de las más respetadas escuelas europeas de fortificación, consideraban desprotegida la ciudad para garantizar su defensa.

La primera medida que tomaron los invasores fue la limpieza de los campos de tiro alrededor de la ciudad.

Cortaron no solo la maleza, sino también algunas propiedades que obstaculizaban la visibilidad de los tiradores.

Hicieron posiciones defensivas de tierra en la ermita de São Pedro (cerca del actual Fuerte de São Pedro) y en el actual cerro de Barbalho; también organizaron defensas en Santo Antônio Além-do-Carmo; represaron el río Tripas, creando el Dique Pequeño, que pasó a llamarse, más tarde, Dique dos Honhoinhos, a lo largo de la actual Baixa dos Sapateiros, y otras protecciones.

Estas obras de fortificación están reconocidas en documentos oficiales portugueses y por cronistas de la invasión y reanudación.
a los holandeses de la Ciudad de Bahía, entre ellos Johann Aldenburgk, médico de la flota holandesa, y los españoles Tamayo de Vargas y Valencia y Guzmán.

En el período que siguió a la invasión y reconquista de Salvador, la importancia de fortificar la ciudad y la Morro de São Paulo, clave para la defensa de las Três Vilas, antigua designación en documentos reales para Cairu, Boipeba e Camamu, considerado, textualmente,
como los hórreos que abastecían a Salvador.

La completa demostración de la fragilidad de nuestro sistema defensivo, dada por la toma de la capital por los bátavos, hizo que el gobierno portugués, incluso envuelto en las guerras de la Restauración, decidiera mejorarlo, invirtiendo algunos recursos de la Real Hacienda, pero,
principalmente mediante la creación de más impuestos sobre los bienes.

En la ciudad se restauraron y/o recibieron mejoras algunas defensas, especialmente durante la administración de D. Diogo Luís de Oliveira (1627-1635), ya que el enemigo holandés continuaba amenazando con invadirla.

Insatisfechos con el intento de conquista promovido por Nassau en 1638, e incluso después de que Portugal recuperara la autonomía de España (1640), los lusitanos emprendieron algunas obras defensivas, especialmente en la efímera, pero ilustrada, administración del virrey D. Jorge de Mascarenhas, primero Marqués de Montalvão (1640-1641).

S. Salvador, Leti, Gregorio
Esta hermosa vista grabada muestra a la flota holandesa en la Bahía de Todos los Sanctos atacando el pueblo de San Salvador y la flota mercante portuguesa en 1624. Los edificios están agrupados en una cresta de la bahía.

Estos trabajos, sin embargo, se centraron en reforzar algunas posiciones existentes y restaurar antiguas defensas, principalmente las dejadas por los holandeses en 1625.

Bajo el gobernador Antônio Teles da Silva (1642-1647), continuaron las obras de Montalvão y se inició la construcción del perímetro ampliado de nuevas trincheras.

Urbs Salvador, Montano, Arnoldo
El trabajo de Montanus fue quizás el mayor libro ilustrado sobre el Nuevo Mundo producido en el siglo XVII. Contenía más de cien láminas bellamente grabadas, vistas y mapas de América del Norte y del Sur. Las placas representan vívidamente fuertes, festivales, ocupaciones, flotas holandesas, batallas, ritos religiosos y costumbres de los habitantes nativos. Esta importante obra fue traducida al alemán por Olivier Dapper y al inglés por John Ogilby. Varias de las placas fueron adquiridas posteriormente por Pierre Vander Aa.

Ni que decir tiene que la Corona de Portugal invirtió poco en esta empresa, realizada con fondos de los impuestos y la contribución voluntaria de los habitantes de la ciudad y del Recôncavo.

Una idea de este nuevo perímetro fortificado se puede obtener a través del dibujo del plano de Salvador, elaborado mucho más tarde, en 1714, por el ingeniero militar francés Amédée Frézier.

A mediados del siglo XVII se inició la construcción del Forte de Nossa Senhora do Pópulo y São Marcelo, cuyo diseño está influenciado por el del Forte do Bugio, al borde del río Tajo. La obra, destinada a evitar el desembarco en el puerto de la ciudad, se prolongó durante muchos años, hasta el siglo XVIII.

Sin embargo, un informe anónimo, probablemente de 1671 o 1672, no contiene comentarios muy halagüeños sobre la mayoría de los fuertes mencionados.

A fines del siglo XVII, por orden de la Corte, el Capitán Ingeniero João Coutinho llegó a Salvador procedente de Pernambuco. Sólo entonces se intentó un plan a gran escala para defender la ciudad que el capitán encontró desprotegida.

El proyecto de Coutinho nunca se ejecutó, salvo algunas partes. Una declaración al respecto está contenida en el Discurso de Bernardo Vieira Ravasco (hermano del Padre Antônio Vieira), quien fue Secretario de Estado y de Guerra por muchos años: “Murió el Ingeniero [João Coutinho], luego el Gobernador Mathias da Cunha, todo permaneció igual, hasta hoy, y sólo crecieron las ruinas y en ellas los árboles […]”.

Una de las principales razones de las dificultades para defender Cabeça do Brasil fue el crecimiento desordenado de la ciudad.
Es cierto que había Ordenanzas y Regimientos que debían disciplinar la ocupación de la tierra, pero la gente vivía a miles de kilómetros de distancia.
alejamiento del Reino y un fuerte atavismo fomentaba el incumplimiento.

Construcciones abusivas se apoderaron entonces del espacio urbano, con la “vista gorda” de algunos administradores e incluso con la autorización de la Cámara.

Este último fue benévolo con amigos y protegidos, autorizando lo que, regimentalmente, no podía autorizar, esto es, la construcción “en la sal”, como se denominaba a los terrenos de la armada, pertenecientes exclusivamente al Rey, quien sería el encargado de otorgar tales permiso.

A ello se suma la invasión y utilización de zonas de trincheras y baluartes como patios traseros, la retirada de gravas de las fortificaciones para la construcción de viviendas particulares, la utilización de fosos en las fortificaciones para el pastoreo del ganado, la apertura de accesos por los acantilados y contraescarpas y trabajos similares.

A Ciudad baja fue el que más sufrió por el crecimiento desordenado.

Atendiendo principalmente a los intereses de los comerciantes, que pretendían aprovechar la estrecha franja de tierra entre el escarpe y el mar, se cortó el pie de la montaña para la implantación de bienes inmuebles.

En consecuencia, los problemas de estabilidad del talud y la invasión del mar con construcciones, bloqueando el campo de tiro de los pocos fuertes, estancias y andenes existentes, hicieron inviable la defensa del puerto.

El informe del Capitán Ingeniero João Coutinho, de 1685, y los documentos de los ingenieros militares que le sucedieron, a principios del siglo XVIII, delinearon muy bien esta situación, que parece haber continuado a lo largo del siglo.

Llegado ese siglo, las amenazas de invasión continuaban y la Corona de Portugal decidió, una vez más, construir un sistema fortificado digno de la capital portuguesa de América.

Temprano, en 1709, el Teniente de Campo Maestre Miguel Pereira da Costa fue enviado a Bahía como ingeniero permanente.

A través de la correspondencia expresó su desesperación por encontrar una ciudad completamente desprevenida y sin defensas para enfrentar a un eventual enemigo.

A un tal Padre Mestre, posiblemente jesuita y antiguo maestro suyo, le dice en carta fechada el 18 de junio de 1710: “[…] todo está aquí en el mayor abandono, la plaza abierta y expuesta a cualquier invasión […]”.

En un informe preliminar comentó: “[…] estas son las obras que hay en esta plaza para su defensa y todas ellas en un estado miserable […]”.

El reconocimiento por parte de la Corona portuguesa de la fragilidad de las defensas de importantes ciudades brasileñas, como Salvador, Recife y Río de Janeiro, hizo que el monarca portugués otorgara el grado de brigadier a João Massé, para que pudiera venir a Brasil.

Su misión era mejorar las defensas de estas y otras plazas vecinas.

En Salvador, Massé contó con la colaboración de ingenieros locales que ya conocían la realidad del terreno, como el Mestre-e-campo Miguel Pereira da Costa y el Capitán Gaspar de Abreu, profesor de la Clase de Arquitectura Militar de Bahía.

Como siempre, del majestuoso proyecto de fortificaciones propuesto para Salvador, cuyos dibujos originales se han perdido, pero de los que quedan copias, poco se llevó a cabo, dejando para más adelante la defensa de esta prisión.

Lo mismo sucedió en otras ciudades.

Plan de la Ville de Salvador, Capitale du Bresil, Bellin, Jacques Nicolas
Hermoso plano a vista de pájaro de la ciudad fortificada de St. Salvador, la capital del Brasil colonial. Las teclas a los lados enumeran 48 sitios importantes. Sobre el plano hay una vista panorámica de la ciudad y el fuerte en una colina que domina la bahía de Todos los Santos.

El traslado de la capital a Río de Janeiro, en 1763, eliminó la posibilidad de que Salvador estuviera adecuadamente fortificado. Transcurría el período pombalino y fue el propio Marqués quien informó de la situación de nuestras defensas en una carta al Virrey de Brasil, fechada el 3 de agosto de 1776, Sobre o Verosímil Projeto de Invasão, Bombardeamento e Contribução, o Saque, da Bahia de Todos os santos.

La Ciudad Salvador Capital de Brasil, Anon
Salvador, antiguamente la capital de Brasil, era un puerto estratégico bajo control portugués. Este fino grabado en cobre muestra la ciudad amurallada de Salvador con barcos y barcos llenando el puerto en primer plano. La clave con letras en la parte inferior identifica las ubicaciones de los números. Esta vista española anónima es una copia más grande de la vista de la ciudad de Arnoldus Montanus, publicada en 1671.

Su Excelencia decía, en ese documento, que el Marqués de Grimaldi había aconsejado al Rey de España que no atacara la parte sur del Brasil, que estaba más guarnecida y más alejada: “que mande atacar por otros lugares más cómodos, y con un golpe seguro.” ; oa los Puertos, donde menos preparados estamos; que son, Bahía y Pernambuco”.

En definitiva, el gobierno portugués no fue ajeno a la debilidad de nuestra situación defensiva.

las primeras paredes

Los documentos de la época informan un detalle interesante sobre las defensas de Salvador en los primeros tiempos. Fueron criados mucho más por miedo a los nativos que a los invasores extranjeros.

Esta forma de ver las cosas solo cambiaría con el paso del tiempo.

Teniendo en cuenta esta información, se puede decir que, en los primeros días de su fundación, la ciudad gozaba de una razonable condición de defensa.

Aunque fueran hábiles arqueros, conocedores del terreno y hombres de valor fuera de lo común, los indígenas no podían oponer al colonizador otra cosa que la acción de sus rudimentarias armas.

Por tanto, ante esta amenaza, la precaria muralla de tapial, con sabor a defensa medieval, respondía adecuadamente a la función.

Construida aún bajo la dirección del maestro Luís Dias, la muralla siguió los trazos generales del Reino, atribuidos al Arquitecto e Ingeniero Militar Miguel de Arruda.

Resulta que la ciudad creció rápidamente, como explican los cronistas, incluido el colonizador portugués Gabriel Soares de Sousa, autor del Tratado Descriptivo de Brasil en 1587, o Notícia do Brasil.

Así, mientras la codicia de otros pueblos europeos hacía del litoral brasileño escenario de incursiones de corsarios, aventureros, contrabandistas y, más tarde, de empresas apoyadas por naciones, Salvador, el Jefe de Brasil, se convirtió en blanco de creciente interés.

Documentos del siglo XVI, como la correspondencia del propio Luís Dias y las Disposiciones para el pago de los contratistas, hablan del muro preliminar de tapial, que, según el historiador y folclorista bahiano Edison Carneiro (1912-1972), fue del 16 al 18 pies de largo (3,52 m a 3,96 m) de altura.

Cuando se reconstruyó, tras el derrumbe que se produjo con los inviernos de 1551, alcanzaba los 11 palmos (2,42 m).

En cuanto a su alcance y por dónde pasó exactamente, sólo hay conjeturas, ya que no se encontraron pruebas más allá de un lienzo de muralla a las puertas del Carmo.

Sin embargo, se observa que, aun con la reducción de altura y la aplicación de yeso protector, estas defensas tuvieron una vida muy corta, como atestigua Gabriel Soares de Sousa. Las defensas tampoco duraron mucho, fueron reconstruidas, con la misma técnica, por el Gobernador General D. Francisco de Souza, administrador de la colonia entre 1591 y 1602.

Los baluartes construidos por Luís Dias

Los muros de barro que rodeaban la primitiva Cabeça do Brasil no eran suficientes para la defensa de la ciudad, sobre todo por la altitud a la que se encontraba (unos 70 m sobre el nivel del mar).

Esta situación, en cierto modo, dificultó el acceso del enemigo para tomar la ciudad desde el puerto, obligándolo a subir fuertes pendientes, pero no ayudó a evitar los desembarcos, porque la artillería de la época, trabajando en ese altura, tenía una oscuridad
acentuado, no pudiendo derribar.

En respuesta al problema, Luís Dias intentó crear algunas plataformas, balnearios o incluso baluartes en la zona de Ribeira (la antigua parte baja de la ciudad, junto al mar).

Con estos elementos, mencionados en una carta del propio capitán, se pretendía proteger el puerto, dificultando el desembarco.

La ubicación de estos primeros prougnáculos de Salvador sigue siendo objeto de mucha controversia, aunque minada por personajes ilustres
de la historiografía bahiana.

En general, se supone que seis defensas sustentaron la muralla de tapial que rodeaba la ciudad nueva en el momento de su fundación.

Este número se basa, en parte, en las referencias de Gabriel Soares de Sousa, que creemos que son bastante confiables.

Sin embargo, no nombra todas las posiciones equipadas con artillería.

Las dos fortificaciones marítimas, que Luís Dias cita textualmente en una de sus cartas, se construyeron en la playa, para defender el puerto.

El autor relata que el primero fue hecho con tierra y “palos de mangle que crecen en el agua y son como el hierro”, los cuales pensó que podrían durar unos veinte años, quedando la decisión de construirlos en piedra y cal.

Existe desacuerdo entre los historiadores en cuanto a la ubicación exacta de estas defensas que faltan.

Sin embargo, según casi todos los estudiosos que han leído el documento de Dias, uno de ellos estaba ubicado en Ribeira do Góes, en lo alto de una roca.

En cuanto a la otra defensa, se sabe que recibió la advocación de Santa Cruz y que debió ser menor, por las armas que tenía.

  • El ingeniero y geógrafo Teodoro Sampaio (1855-1937), erudito de la Ciudad de Salvador, señala cuatro baluartes frente a la tierra.
  • El baluarte de São Tomé, que protegía la puerta de Santa Luzia y el camino a Vila Velha do Pereira, ubicado en el sitio de la actual Plaza de Castro Alves.
  • Un baluarte “de canto vivo con flancos y caras avanzaba hacia el nordeste”, junto a cierta casa noble, con puerta de entrada rematada por escudos (posiblemente el Solar dos Sete Candeeiros, en las inmediaciones del actual edificio de la Instituto dos Arquitetos, en la plaza Ladeira da).
  • Un baluarte al final del callejón de Vassouras, más tarde conocido como callejón del Mocotó.
  • Finalmente, un baluarte en lo alto de la depresión donde se ubica la iglesia de la Barroquinha. Esta posición debe corresponder a la ubicación del ex cine-teatro Guaraní, luego llamado Glauber Rocha, en la actual plaza Castro Alves.

Como se puede imaginar, tal ubicación de las fortalezas genera otra gran disputa. Acudimos, entonces, a Gabriel Soares de Sousa, quien afirma, en 1585, sobre los muros primitivos: “ahora no hay memoria de dónde estuvieron”; Por lo tanto, es muy difícil estar seguro de la ubicación de algo.

Sumado a esto, los planos de João Teixeira Albernaz I, que forman parte del Livro que da razón del Estado de Brasil, fundamento básico de los argumentos de los historiadores, no son actas, sino proyectos para la ciudadela que pidió Diogo Botelho .

Estos proyectos pueden haber sido realizados de otra forma, parcialmente ejecutados o incluso no realizados.

Por lo tanto, no podemos usar estos planos para argumentar que las primeras puertas de Santa Catarina estaban ubicadas en el lado norte de la Praça Tomé de Sousa (Municipal), al comienzo de la actual Rua da Misericórdia.

Sin embargo, vale la pena admitir como posibilidad la situación propuesta para este primitivo acceso, pues los argumentos presentados, aunque no sean convincentes, permiten diferentes interpretaciones.

Las torres primitivas

De las primitivas torres de defensa de la antigua capital no queda nada más, la mayoría de ellas, construcciones levantadas en tapial que el tiempo se encargó de llevar al dominio del olvido.

Esto sucedió no sólo porque el tapial puede ser una técnica constructiva efímera, cuando no se realiza con cierto cuidado, sino también porque estas fortificaciones han quedado obsoletas en la hoja de ruta de la evolución del arte de la defensa.

Afortunadamente aún quedan testimonios de historia escrita y elementos iconográficos que nos permiten recuperar, con cierto fundamento, algo de la memoria de aquel momento primitivo de nuestros sistemas fortificados.

Todo indica que la torre, de cimentación medieval, jugó un papel importante en el diseño de las fortificaciones de casi todo el siglo XVI, en la América portuguesa, tanto en el régimen de capitanías hereditarias como durante el primer momento en que se decidió crear la Ciudad de Salvador.

En un principio, cabe señalar que este concepto de la construcción de nuestras torres fue dejado de lado por algunos historiadores, pretendiendo que el significado del término torre estuviera ligado al concepto simbólico de fortificación, en general. El motivo de este malentendido es que no profundizaron en la investigación, combinando la información histórica contenida en los textos y el estado del arte de la defensa en Portugal, con el apoyo de las observaciones de campo posibilitadas por las prospecciones arqueológicas.

El primer argumento que se puede plantear sobre la existencia de torres es que, en el siglo XVI, Portugal aún conservaba hábitos y tradiciones medievales.

En aquella época, la torre era el elemento central de cualquier sistema fortificado e incluso constituía un edificio aislado y solitario, cuando el señor de las tierras no era lo suficientemente rico como para rodearla con un perímetro de murallas exteriores.

Ahora bien, este sistema fue suficiente para proteger a los primeros pobladores contra las armas rudimentarias de los habitantes originales de nuestra tierra.

Posteriormente, la palabra torre se menciona en documentos antiguos y ordenanzas reales, y no hay razón para suponer que el término se estaba utilizando en sentido figurado, especialmente después de que se encontraron iconografías y rastros de la Torre de São Tiago de Água de Meninos.

Es cierto que los artistas que crearon los grabados asumieron la licencia poética de colocar torres por doquier.

Cuando el dibujo, en cambio, tenía una finalidad documental y no ilustrativa, la representación de las fortalezas se acercaba más a la realidad.

Así, no es improbable que las primeras torres de defensa de planta cuadrada fueran las fortificaciones utilizadas por los concesionarios en sus capitanías.

Los historiadores Francisco Varnhagen y Capistrano de Abreu acuden en nuestra ayuda, con la transcripción de un documento de la Biblioteca Nacional de Río de Janeiro, que explica el rasgo de Vila Velha de Francisco Pereira Coutinho, donatario de la capitanía de Bahía: “Puso el aldea en el mejor asiento que halló, en la cual ha hecho casas para cien habitantes y hórreos alrededor y torre ya en la primera casa”.

La Torre de Pereira Coutinho en Vila Velha (donde se encuentra la iglesia de Santo Antônio) debió ser, en todos los aspectos, similar a la del donatario Duarte Coelho, en Pernambuco, que era, según Varnhagen, “una especie de castillo cuadrado, en el del torreón de las casas solariegas de la Edad Media”.

No es difícil ver, en el dibujo en planta del primitivo Forte de Santo Alberto, en el ángulo inferior izquierdo de la iconografía que nos legó Albernaz, la parte de estas torres cuadradas, cuya entrada estaba flanqueada por dos torres de esquina más pequeñas.

Nótese, por ejemplo, que Pereira Coutinho, en Vila Velha, ya necesitaba reparaciones cuando se fundó la ciudad, como lo indica una provisión en ese momento para la reconstrucción de 31 brazas (68,2 m) de su taipa por el taipeiro Balthazar Fernandes.

Una variante de las antiguas torres de base rectangular fue el aprovechamiento del cuerpo circular, pero con la entrada también flanqueada por torres de menor tamaño. Podemos ver, en la esquina superior izquierda del dibujo de Albernaz (p. 44), un ejemplo de esta versión. Como atestiguan los registros del Ingeniero Militar José Antônio Caldas y del cronista Luís dos Santos Vilhena, esta torre sobrevivió hasta fines del siglo XVIII, incorporada al terraplén adicional proyectado por Mestre-de-campo Miguel Pereira da Costa, en el primer cuarto del mismo siglo. .

Era la Torre de São Tiago de Água de Meninos, luego Fuerte de Santo Alberto (cuando desapareció el primitivo), conocido vulgarmente como Fortim da Lagartixa.

Apenas habían pasado cincuenta años desde la fundación de la capital, los colonos portugueses ya sentían que estos sistemas defensivos se habían vuelto ineficaces para detener a una tropa organizada y resistir el castigo de la artillería de gran calibre.

Las Condiciones de Defensa de la Ciudad

Pocos años después de que Gabriel Soares describiera el deplorable estado de las defensas de Salvador, llegó a la ciudad D. Francisco de Sousa, con la tarea de dirigir la gran colonia de ultramar. Frei Vicente do Salvador, historiador y cronista bahiano del siglo XVII, dice que D. Francisco “fue el gobernador más popular que jamás haya vivido en Brasil”.

De 1591 a 1602 ejerció su autoridad con mansedumbre, se hizo muy amigo de la población y se dedicó a mejorar las defensas locales, según cuenta el cronista.

El nuevo gobernador general estuvo acompañado de técnicos, entre ellos el Ingeniero Militar Baccio de Filicaia, quien posiblemente proyectó las fortificaciones construidas en la época.

Frei Vicente do Salvador informa que D. Francisco “hizo tres o cuatro fortalezas de piedra y cal”. El número cuatro debe ser exacto, entendiendo que los edificios son la Fortaleza de Santo Antônio da Barra, la Fortaleza de Itapagipe (Monserrate), el Fortim de Água de Meninos (Lagartixa) y el Reduto de Santo Alberto (Igreja do Corpo Santo), en además de nuevos muros de tapial para la ciudad.

Para dilucidar este momento de la historia, más importante que el Livro que da razones del Estado de Brasil de Diogo Moreno es el informe realizado por el mismo autor en 1609, que describe la ubicación de posiciones fortificadas. Como el documento no tenía por objeto enumerar los puntos de defensa, sino la artillería, no se mencionaban las plataformas más sencillas, armadas sólo cuando era necesario, por haber una pequeña cantidad de piezas disponibles y/o para no dejarlas fuera en el abierto.

Así, el informe de 1609 cita las siguientes posiciones fortificadas, la mayoría de ellas frente al mar, a excepción de las dos puertas en las direcciones norte y sur:

  • Santo Antônio, a la entrada de la barra, en la letra A, que fue hecha para defenderla [...].
  • A la entrada de la Ciudad, en la puerta de Santa Luzia, están en una instancia encima de la misma puerta [...].
  • […] Sobre la Iglesia de la Concepción había otra instancia con dos piezas de bronce.
  • En medio de la montaña, debajo de la Casa da Misericordia, también hay una plataforma que defiende la ladera en el punto próximo a la Ciudad […].
  • […] junto a ella (Santa Casa Estancia) para que le eches el fuego (¿agua?) está Santo Alberto, una estancia de piedra y cal que hizo Don Francisco de Souza […].
  • […] al pie del Colégio de Jesus hay otra plataforma muy alta que mira sobre todo el puerto y sobre (ilegible) hasta el agua de los niños […].
  • […] en la última puerta que va a Carmo hay otro cubo que defiende esa entrada […].
  • […] en la playa de la ciudad, en la punta de las trincheras en las afueras del viejo vacadouro, hay una estancia […].
  • […] más adelante [también en la playa], en las casas de Baltazar Ferraz hay dos piezas […].
  • […] más adelante en la playa hay dos halcones de bronce más […].
  • al norte de esta ciudad, a una legua, hay otro punto llamado Itapagipe, que está señalado en el plano con la letra G, donde aparece otro fuerte de piedra y cal del mismo diseño que el de S. Antônio (da Barra).
  • […] en otro balneario que está entre esta Itapagipe y la Ciudad, llamado Água dos Meninos […].

Según Teodoro Sampaio, además de construir las cuatro fortificaciones antes mencionadas, D. Francisco de Souza inició “el Fuerte de S. Bartolomé en Ponta de Itapagipe, destinado a sellar la entrada al estero de Pirajá”.

Este lugar estaba en las inmediaciones del actual Parque São Bartolomeu, cuya toponimia se originó en el nombre de la fortaleza.

El maestro Teodoro fue muy perspicaz y debió tomar este dato de algún documento, pero no dice si tuvo acceso a alguna fuente primaria que aclarara el asunto.

La tipología del Fuerte de São Bartolomeu (un polígono estrellado) también parece extraña, en relación con otros dibujos de la época, lo que no justifica una negación absoluta de la afirmación de Teodoro Sampaio, ya que el dibujo conocido puede haber sido el resultado de alteraciones posteriores.

Así sucedió con otros fuertes, como Barbalho, Santo Antônio Além-do-Carmo y el actual Santo Alberto, que cambió de fisonomía, o Santo Antônio da Barra, que sufrió algunas metamorfosis completas.

Es el mismo Teodoro Sampaio quien afirma que Diogo Botelho, sucesor de D. Francisco de Sousa, fue el responsable del Fuerte de São
Marcelo.

Es un punto en el que uno debe estar en desacuerdo, pero que es ampliamente seguido por varios historiadores.

El grabado del cartógrafo holandés Hessel Gerritsz, reproducido a continuación, es muy esclarecedor por la inusual fidelidad a los elementos de defensa de la Ciudad de Salvador, poco después de la invasión de 1624.

Como ya se ha señalado, en la mayoría de los casos, la licencia poética de los artistas añadió algo de fantasía a la realidad.

En el dibujo de Gerritsz, sin embargo, las posiciones de artillería están indicadas por el humo de los cañones y, a menudo, por la inscripción de la palabra "fuerte" o "batería" en holandés, que a menudo corresponde a la descripción de Diogo Moreno.

El diseño de Forte da Laje, conocido en ese momento como Forte Novo (Fuerte Nieuwe), muestra la configuración real de la defensa. Cuenta con el
estancia situada sobre la ermita de Conceição, la estancia de São Diogo, debajo de la Misericordia, la estancia de piedra y cal de Santo Alberto y la alta plataforma al pie del Colégio de Jesus, que debió estar en las alfarerías de los sacerdotes de la Company (pastelería de potte), desde donde se podía ver Água dos Meninos.

En cuanto a la estación “banda do vacadouro Velho”, podría ser la indicada en Guindaste dos Padres (Papenhoft), como se llamaba el ascensor que llevaba mercancías desde la Ciudad Baja, la zona portuaria, hasta el Colégio da Companhia de Jesus. .

De las posiciones representadas, solo tres no se encuentran en las referencias de Diogo Moreno: la batería de Conceição, que es conocida por los estudiosos; la batería de Palacio, también conocida y comentada por su inutilidad; y una plataforma en Carmo, que puede ser de la época de D. Fradique de Tolledo, comandante de la expedición organizada por Portugal y España para liberar a Salvador de los holandeses, en 1625.

En efecto, es una iconografía muy interesante para el estudioso de las fortificaciones de Salvador.

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