Historia del Forte de São Marcelo o Forte do Mar en Salvador

Fuerte de Sao Marcelo en Salvador BA
Fuerte de Sao Marcelo en Salvador BA

El fuerte de São Marcelo en Salvador fue construido sobre una corona de arena, y porque es el único de planta circular. 

La historia del Fuerte de São Marcelo está lleno de episodios curiosos por decir lo menos. En 1624, por ejemplo, aproximadamente un año después de su construcción con el objetivo de proteger a Salvador de invasiones, el fuerte fue tomado por los holandeses quienes, desde allí, atacaron violentamente la ciudad.

Pero unos 15 años después, fue gracias a este fuerte que los holandeses se mantuvieron a raya en su segundo intento de invasión.

Algunos cronistas del pasado confundieron el antiguo fuerte marítimo, que era el de Laje, más próximo a tierra firme, con el actual Fuerte de Nossa Senhora do Pópulo y São Marcelo, llamado simplemente Forte de São Marcelo o, popularmente, Forte do Mar.

En este malentendido han arrastrado a muchos historiadores modernos.

Historia del Fuerte de São Marcelo o Forte do Mar

Lo que muestran los documentos, y en parte demostró Luiz Monteiro da Costa, es que hubo dos Fortes do Mar:

  • El primero de ellos, de principios del siglo XVII, más cercano a la Ribeira en ese momento, se construyó como un reducto cuadrilátero sobre un afloramiento rocoso, el famoso “lagem”.
  • La segunda, correspondiente a nuestra san marcelo, fue construido, con una parte circular, sobre una corona de arena.

Los documentos que utiliza Monteiro da Costa en sus argumentos dejan claro que la fortificación denominada Forte da Laje o Forte do Mar, en la primera mitad del siglo XVII, estaba cerca de la playa, y no puede corresponder al actual Fuerte de San Marcelo.

Vale la pena señalar que, en la descripción de la escaramuza entre holandeses y portugueses que tuvo lugar allí en 1624, Aldenburgk relata que cuando tomaron el entonces “Forte do Mar”, aún inacabado y protegido por canastas, atascaron los cañones de la batería. y se retiró debido a los disparos terrestres.

Fuerte de São Marcelo
Fuerte de São Marcelo

Sin embargo, el alcance útil máximo de un mosquete de la época, según el experto más creíble, el mariscal Sebastien Vauban, era de 120 a 125 toesa (237,6 m a 247,5 m).

Nuestro Forte de São Marcelo está a 600 m de la parte baja del Lacerda ascensor, según el actual levantamiento fotogramétrico aéreo de la ciudad, lo que la dejaría fuera de la hipótesis de ser sucesora del antiguo Forte da “Lajem”.

La iconografía también es muy clara. La imagen más antigua, que muestra el primer Forte do Mar en su versión de reducto cuadrado, en el Livro que da razón del Estado de Brasil, muestra un malecón que conecta el fuerte con la tierra.

El tamaño de este malecón, incluso considerando cualquier falla en la escala del artista, no podría ser un vínculo entre nuestro São Marcelo actual y la tierra.

Peter Netscher, militar e historiador holandés del siglo XIX, también citado por Monteiro da Costa, al informar sobre la epopeya de la invasión dice:
refiriéndose al asalto al Fuerte del Mar: "El propio Piet Heyn, seguido por el corneta de su barco, fue el primero en escalar la fortificación enemiga, obligando a toda la guarnición a escapar, ya sea por vado o nadando".

Fuerte de São Marcelo
Fuerte de São Marcelo

Seamos realistas, un buen nadador recorrería los quinientos metros desde el actual São Marcelo hasta la playa de entonces, pero cruzar el río sería totalmente improbable, por muy modificada que hubiera estado la batimetría de nuestro puerto.

Dentro de esta perspectiva de observación, relativa a la poca profundidad entre el fuerte y el terreno, se encuentra la siguiente información en una leyenda de Aldenburgk para ilustrar el texto sobre la captura de Salvador, traducido por Silva Nigra: “Una batería construida de piedra dura , lejos de la tierra, que con la marea alta se puede pasar por detrás con un barco.

La declaración es obvia y no merece mayor comentario.

También existe documentación fechada en 1668, firmada por Francisco Barreto, Gobernador General de 1657 a 1663, que es un dictamen sobre la situación defensiva de Bahía y su Recôncavo, realizado a pedido del Consejo de Ultramar.

Fortaleza del Mar en Salvador
Fortaleza del Mar en Salvador

En cierto pasaje, dice claramente: “Hice construir el Fuerte São Marcelo en medio de Bahía, para que con el Fuerte Real (Fuerte São Felipe y Santiago, sucesor del Fuerte da Laje) y el Fuerte São Francisco se defendiera el fondeadero de los barcos”.

Más recientemente, cuando Iphan realizó trabajos de restauración y consolidación en la Fortaleza de Nossa Senhora do Pópulo y São Marcelo, se ordenaron cinco levantamientos internos para conocer el sustrato que soportaba los cimientos.

Los informes de la empresa Concreta demuestran, al examinar los perfiles de perforación, que el edificio se encuentra sobre un escollera artificial, con rocas de diferente origen, algunas de las cuales son calizas.

Después de este estrato hay una caída en la resistencia, porque no hay “lage” en absoluto. Se trata de una corona de arena, como se ha descrito anteriormente y, por tanto, la defensa allí levantada no podía ser el Forte da Laje, como querían algunos historiadores.

El primer fuerte llamado “do Mar”, construido sobre un afloramiento rocoso conocido por los antiguos como “lagem”, presentaba la forma de un cuadrilátero sin baluarte, que, en el lenguaje técnico de los tratadistas, se designaba como reducto.

El informe que sirvió de base para el Livro que da razón del Estado de Brasil, elaborado en 1612 por Diogo Moreno, ya muestra un plano de la Ciudad de Salvador con la fortificación “da laje” conectada a la playa a través de un malecón.

En la copia del valioso manuscrito que se encuentra en la Biblioteca de Oporto, una característica interesante: el Forte da Laje se agregó en un papel pegado sobre el dibujo original, como si fuera una actualización.

Además del carácter de paso del fuerte, la iconografía muestra que no tenía capacidad ofensiva en el sentido frontal, ya que los pilares estaban representados a los lados, y el muelle continuaba hacia el oeste, lado no dotado de artillería.

A partir de la fecha de estos registros, se puede imaginar que el Forte da Laje fue construido entre 1609 y 1612, es decir, durante el gobierno de Diogo de Menezes.

Como la defensa de Cabeça do Brasil, tanto por tierra como por mar, seguía siendo precaria, y ciertamente por recomendación del Capitán Francisco Frias da Mesquita, Engenheiromor, se decidió mejorar la protección del puerto durante la administración de Mendonça Furtado (1621). -1624), pero, como siempre, demasiado tarde.

La autorización vino por Real Cédula de 3 de agosto de 1622, que en cierto pasaje dice lo siguiente: “[…] de naves […]”.

De nuevo de la mano de Frias da Mesquita, el baluarte de la losa recibe un nuevo proyecto para salir de la condición de “fortificación temporal” y adquirir la condición de “permanente”, aún sin grandes pretensiones defensivas.

Basándonos en la iconografía portuguesa tras la reconquista de Salvador a los bátavos, como el conocido Plan de restitución de Bahía, de 1626, encontraremos un nuevo fuerte cuadrilátero, pero con una especie de contraguardia en el frente.

Este detalle le dio una conformación similar, en esa dirección, al Forte dos Reis Magos, en Natal, también atribuido a Frias da Mesquita.

En la parte trasera, el fuerte de Potiguar tiene una protección en forma de cuerno, un elemento defensivo que no parece existir en nuestro Forte da Laje.

De hecho, la proximidad de Ribeira con respecto a la retaguardia de la fortificación del laje hace perfectamente innecesaria tal defensa.

La misma configuración se observa en el grabado del cartógrafo portugués Benedictus Mealius Lusitanus, que representa la reanudación de Salvador, diseñado para ilustrar el informe del padre Bartolomeu Guerreiro de 1625, Jornada dos vassalos da Coroa de Portugal.

El grabado holandés de 1638, que muestra la Ciudad de Salvador en el momento del fallido ataque de Nassau, ya comentado, apunta a una solución idéntica para el antiguo propugnáculo del mar.

También el importante levantamiento catastral de Salvador, de 1779, que se encuentra en el Archivo Militar de Río de Janeiro, muestra la misma configuración.

Hay fuertes indicios de que este plan fue creado por el Sargento Mayor José Antônio Caldas.

En cuanto al actual Forte do Mar o Nossa Senhora do Pópulo y São Marcelo, nació con una sección circular y, aunque con algunos cambios a lo largo de su historia, sigue mostrando la misma configuración.

Este tipo de diseño de fortaleza no es muy común, sin embargo, no es inusual. .

Luiz Monteiro da Costa atribuye los planos del Fuerte de São Marcelo al ingeniero militar francés Pedro Garcim (o Garim), que vivió algún tiempo en Salvador, en el siglo XVII.

Carlos Ott, otro estudioso de la historia de la ciudad, es menos enfático, prefiriendo atribuir con seguridad a este ingeniero sólo la ejecución inicial de la construcción, que considera más juiciosa.

De hecho, el hecho de que un ingeniero haya iniciado la obra no significa necesariamente que sea el autor del proyecto.

En el caso del Fuerte de São Marcelo, es más probable que las “polillas” vinieran del Reino. Esta hipótesis se basa en el hecho de que ya se había construido en Lisboa desde finales del siglo XVI un fuerte circular con una torre central más alta, que constituye una batería alta.

Este es el Fuerte de São Lourenço da “Cabeça Seca”, que, como São Marcelo, usó el apoyo de una corona en la barra del Tajo.

Esta obra, utilizando la misma técnica de escollera para reforzar la base, fue iniciada por el Padre Ingeniero João Vicente Casale, quien desde Nápoles se trasladó a España, en 1588, y luego a Lisboa, con su sobrino Alexandre Massai, conocido como Alexandre Italiano, también Militar Ingeniero.

Quien entonces se hizo cargo del Fuerte de São Lourenço, ahora más conocido como Forte do Bugio, fue Leonardo Turriano, quien abandonó la construcción en la época del sótano.

La información, de 1646, procede de su hijo, fray João Turriano, que, como su padre, era Ingeniero Moral del Reino por nombramiento de D. João IV.

Un examen de los dibujos de Turriano indica que, si Garcim es el autor del proyecto del Forte de São Marcelo, lo que no parece creíble, se inspiró fielmente en un prototipo ya existente en Portugal, sobre todo en su versión inicial, con torreón y plaza alta. .

También cabe destacar la fecha de los planos de João Turriano para Bugio, 1646, anteriores a la Real Cédula de 1650, que autorizaba al conde Castelo Melhor a construir el actual Forte do Mar.

Destacamos, sin embargo, que nuestro Forte do Mar no es un círculo perfecto (aunque algunos registros lo representan), debido a problemas de construcción, pero esto no cambia su filiación.

Las obras del Fuerte de Nossa Senhora do Pópulo y São Marcelo estuvieron lejos de ser realizadas con rapidez. El trabajo de escollera para dar estabilidad a sus cimientos llevó mucho tiempo.

Los ingenieros del siglo XVIII todavía buscaban mejorar su condición defensiva y eliminar imperfecciones.

La lectura de unas Reales Cartas, posteriores a 1650, esclarece el origen del material lítico utilizado en el enrocado: una parte procedía del Recôncavo (rocas graníticas), otra parte de las inmediaciones (areniscas calcáreas), posiblemente de la zona de Preguiça o Itapagipe y , todavía , de Portugal (piedra caliza), como lastre para barcos.

Esta información es sugerida por la documentación y el muestreo que se tomó en la encuesta.

Se puede suponer que el Forte de São Marcelo inicialmente tenía la apariencia de una simple torre, ya que la construcción comenzó, como sería lógico, con la torre central. Así lo sugiere un grabado encontrado en la Biblioteca Nacional de Lisboa, también reproducido en el Ensayo sobre la iconografía de las ciudades portuguesas de ultramar, que muestra, en el puerto de Salvador, una torre rodeada de escollera.

Otra muestra es la escasa artillería de nueve piezas que tuvo en los años setenta del siglo XVII.

Habían pasado veinte años desde la autorización para la construcción de Forte do Mar y su trabajo aún estaba en progreso cuando el gobernador general Afonso Furtado de Mendonça (1671-1675) pidió un informe técnico sobre la situación de las defensas de Salvador y Recôncavo .

Con respecto a esta obra defensiva, el documento dice: “Fortaleza del Mar N. Senhora do Pópulo, es de cantería, está por terminarse, y en forma de orden de SA se comienza a ocuparse de su obra, es de mucha consideración para la seguridad de los navíos y las Armadas Enemigas no pudiendo llegar fácilmente a la batería de la Ciudad […]”.

Entramos en el siglo XVIII y nuestro fuerte aún necesita ajustes. En ese momento, todavía presentaba la torre central más alta con cañoneras, con un anillo exterior más bajo, también con cañoneras, con mayor densidad de artillería.

Contra esta solución, que la hacía muy parecida al Forte do Bugio, sobre el Tajo, se levantó el Maestro de Campo Miguel Pereira da Costa en un informe fechado en 1710: “Dentro de la playa de esta ciudad está el Forte do Mar, lejos de tierra, más que un tiro de mosquete, en forma circular; con plaza alta, pero ésta, además de tener poca capacidad, molesta a la baja”.

El juicioso consejo de Miguel Pereira solo sería escuchado muchos, muchos años después.

En 1758, cuando el entonces Capitán José Antônio Caldas, experto dibujante, ilustró el texto de su libro con registros de fortalezas, el Fuerte de São Marcelo todavía tenía torreón y cañoneras.

Dichos elementos persisten a fines del siglo XVIII o principios del XIX, lo que se puede apreciar no solo en el perfil de la ciudad trazado por el Capitán José Francisco de Souza, en 1782, sino también en Vilhena, en 1801.

El brigadier José Gonçalves Galeão, coordinador de un informe sobre las fortificaciones de Salvador de 1810, plantea algunas críticas a la torre alta, trompetas y casamatas, induciendo a pensar que sólo después de esa fecha se produjeron las transformaciones que llevaron a la desaparición de la plaza alta y la sustitución de los portales por un parapeto hasta la barbeta.

El equipo de Galeão, a cargo del informe, fue un Teniente de Ingeniero de nombre João Teixeira Leal, quien dejó una colección de dibujos, de muy buena calidad, de nuestras fortalezas, con numerosas reproducciones y copias, tanto en archivos de Portugal como de Brasil. Al parecer, el reportaje en cuestión fue ilustrado por Leal.

Una de estas ilustraciones, que firmó como Capitán -por lo tanto, posterior a 1810- muestra el Fuerte de São Marcelo más o menos como lo conocemos hoy.

Uno de los momentos de mayor movimiento en el intento de defensa de Salvador y otras ciudades brasileñas ocurrió después de la segunda invasión francesa de Río de Janeiro, en 1711.

El brigadier João Massé, que se encontraba en Brasil en ese momento, informa que el Fuerte de São Marcelo aún no estaba terminado y que había preparado pliegos para el mismo, con el fin de instruir la apertura de concurso para sus obras.

Las especificaciones de Massé exigían un enrocamiento de 20 palmos (4,4 m) además del diámetro de la planta presentada, con cimientos que sobresalían hasta dos palmos (0,44 m) por encima de la marea baja y dejando una zapata de 3 palmos (0,66 m) de subida con la pared, con un arrastre de 1 mano sobre 5 (20%).

El informe de fecha posterior sobre las fortificaciones de Salvador, firmado por Massé, el Maestre de Campo Miguel Pereira da Costa y el Capitán Gaspar de Abreu, repite, respecto de la fortificación en cuestión, las palabras de Miguel Pereira en su informe del 17 de junio de 1710.

Hoy, nuestro antiguo puntal, uno de los ejemplos más expresivos de las fortificaciones del Brasil Colonial, sobrevive con gran dificultad, a pesar de algunas mejoras que recibió.

Necesita con urgencia los cimientos de sus cimientos y protección de enrocamiento para seguir siendo testigo de nuestra memoria. Si no recibes este cuidado mínimo, tu anillo exterior se derrumbará y, posteriormente, el resto de ti.

A pesar de no haber participado en ninguna acción militar en defensa de nuestro puerto, es una de las postales más expresivas de Salvador, testimonio vivo de nuestra historia.

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