Histoire des forteresses et défenses de Salvador de Bahia

Fort Santa Maria
Le fort de Santa Maria, avec Porto da Barra, en arrière-plan, pris du phare, en 1839.

Rien n'est plus important dans la mémoire de Salvador que les bâtiments historiques, y compris ses forts, forteresses et défenses.

Parmi eux se trouvent les fortifications, qui sont devenues obligatoires dans les images des cartes postales, dans les publicités touristiques et dans d'autres documents sur la ville.

Selon l'historien et militaire anglais Charles Boxer, la présence d'une seule forteresse est un élément qui justifie une visite dans n'importe quelle ville.

Salvador peut encore en exposer plusieurs, dans un état de conservation raisonnable, capables d'évoquer le passé et les souvenirs des bouleversements, des révoltes et des invasions de notre sol.

Bien que cela semble paradoxal, ayant pour toile de fond la violence des combats, les fortifications exercent un grand attrait poétique depuis le Moyen Âge, et même avant lui.

Ils captivent et fascinent l'observateur de notre temps, quel que soit l'intense arrière-plan historique qu'ils accumulent, ce qui, en soi, aurait déjà un énorme attrait.

Le point culminant des fortifications dans le paysage de la ville représente certainement l'imposition de la nécessité tactique et stratégique de leur positionnement dans un emplacement élevé, avec une visibilité privilégiée sur les zones environnantes.

Mais on ne peut nier à l'ingénieur militaire qui les a conçus et construits la sensibilité esthétique qu'il a assimilée à la culture de son temps et aux textes des théoriciens architecturaux les plus distingués de la Renaissance et du baroque.

Warhafftige Abbildung von Einnehmung der Salvador in der Baya des Todos los Santos, 1633
Cette belle vue représente la flotte hollandaise dans la baie de Todos los Sanctos attaquant la ville de San Salvador et la flotte marchande portugaise en 1625. Les bâtiments sont regroupés sur la crête de la baie avec quatre forts majeurs protégeant le port. La clé identifie ci-dessous 24 sites importants. San Salvador était le principal port maritime du Brésil et un centre majeur de l'industrie sucrière et de la traite des esclaves. Cette vue est tirée de l'importante Histoire des Pays-Bas de Van Meteren.

Les traités de ces ingénieurs regorgent de citations des maîtres de l'architecture du passé, dont les enseignements ont sans aucun doute contribué à la formation de leur sensibilité créatrice.

Les fortifications remparts ne sont pas loin derrière. Même influencés par la rationalité des temps nouveaux, indispensable pour faire face au grand pouvoir destructeur des armes à feu, ils révèlent la cohérence de la résolution de la fonction, qui aboutit presque toujours à la qualité de la forme.

Dans ce domaine, où aucune concession ne peut être faite au superflu, le résultat est généralement bon. architecture, de forme très pure, avec un agencement harmonieux des volumes et une intégration parfaite avec la morphologie du terrain.

Le détachement formel est inhérent à la fonction, sans recours aux ressources décoratives, ce qui pourrait rendre l'ouvrage fortifié plus fragile d'un point de vue tactique.

Lorsqu'elles existaient, les concessions décoratives étaient plus que limitées : un recoin ou cordon qui séparait le parapet de la jupe (partie inclinée du mur, sous le parapet), mais qui avait une certaine fonction pratique ; un portail, avec une ornementation inspirée des anciens ordres gréco-romains, principalement toscans (variante du dorique) ; un cadre dans les postes de garde et c'est tout.

Il convient de caractériser deux moments de la poétique des fortifications « modernes » :

  • Dans le premier, la construction fut confiée aux architectes et artistes de la Renaissance, qui s'efforcèrent de vendre leurs modèles à d'éventuels entrepreneurs, principalement au XVIe siècle.
  • Au second moment, la tâche de fortificateur passe entre les mains des ingénieurs militaires et la tendance à la sobriété s'intensifie. Non pas que les ingénieurs se soient écartés des canons de la beauté, mais l'impérieuse nécessité de contrebalancer le pouvoir destructeur des armes de guerre pointait de plus en plus vers le pragmatisme des solutions.

Vidéos sur les forteresses et les défenses de Salvador 

Forteresses et défenses de Salvador BA

Une histoire de trois siècles

Salvador elle est née comme une ville forte ou, du moins, c'était ce que voulait D. João III, du Portugal, et, alors qu'elle était capitale ou chef du Brésil, il y avait un souci constant de la défendre.

Pour cette raison, le premier gouverneur général de la colonie, Tomé de Sousa, chargé par le roi d'installer la capitale, amena avec lui, en 1549, le maître Luís Dias, expert en fortifications.

Dias applique sur le terrain les « traças » (dessins, projets) du Royaume, élevant de hauts murs de boue pour défendre la capitale naissante de l'Amérique portugaise.

Dès lors, Salvador serait-elle devenue une ville forte, telle qu'établie par D. João III dans le Régiment confié à Tomé de Souza ?

Il faut reconnaître que, contrairement à ce que prétendaient certains historiens vantards, Salvador restait très vulnérable
aux attaques extérieures des armées modernes et bien organisées de l'époque, équipées d'artillerie, qui avaient déjà une efficacité raisonnable à partir du XVIIe siècle.

La croissance vertigineuse et désordonnée de la ville, surtout à partir du XVIIe siècle, rend difficile l'édification d'un périmètre fortifié sécurisé, dans les bons postulats de l'art de défense de l'époque.

Dans le cas de All Saints Bay, les problèmes se multiplièrent, car, étant l'une des plus grandes baies de la planète, l'ouverture de sa barre ne permettait pas de restreindre l'accès des navires ennemis, qui pouvaient passer, loin de la portée des canons, sans être harcelés par artillerie.

A ces difficultés s'ajoutent des contraintes financières : le Portugal n'est pas un pays riche et le Trésor royal ouvre très parcimonieusement ses caisses aux investissements en Amérique, compte tenu des problèmes qu'il a avec les possessions et colonies d'Afrique et d'Asie et de l'endettement auprès des pays. .

O développement de nos fortifications dépendait donc, principalement, des impôts sur le vinou le sucre, l'huile de baleine ou d'autres produits commerciaux.

L'afflux de ces ressources n'était cependant pas compatible avec les besoins d'une fortification à grande échelle, comme l'exigeait la défense de la capitale.

L'inquiétude suscitée par la vulnérabilité de Salvador n'est pas une simple impression que l'on peut déduire de la lecture de documents anciens.

Elle est explicitée, en toute clarté, surtout dans les écrits des spécialistes en matière militaire, en particulier les ingénieurs qui travaillaient ou résidaient dans la ville.

Diogo de Campos Moreno, par exemple, sergent-major et capitaine de la côte du Brésil à l'époque du gouverneur général Diogo Botelho, a souligné dans un rapport de 1609 la fragilité des défenses de la ville.

Cependant, il y avait ceux qui considéraient nos défenses comme "suffisantes", comme c'est le cas de D. Francisco de Souza, gouverneur général de la grande colonie portugaise d'outre-mer entre 1591 et 1602. Il ne peut y avoir que deux interprétations de cette opinion idiote :

D. Francisco n'a pas compris la chose, ce qui était très probable, ou il essayait de justifier le fait qu'il n'avait pas mieux soigné la situation lorsqu'il était en mesure de le faire.

Baie de Tous les Saints, par Laet, Joannes
Cette carte rare de Salvador et Baia de Todos os Santos (Baie des Saints) est une représentation de l'attaque hollandaise et de la prise de la ville de Salvador en mai 1624. Salvador, alors capitale du Brésil, était un port stratégique sous contrôle portugais. Les Néerlandais, déterminés à prendre le contrôle du Brésil, formèrent la Compagnie des Indes occidentales en 1621 et envoyèrent une grande expédition au Brésil. Le 8 mai 1624, la flotte hollandaise sous le commandement de l'amiral Jacob Willekens et du vice-amiral Pieter Heyn arrive à Salvador et attaque la ville. Les Néerlandais ont réussi à capturer la ville, bien que les Portugais aient repris le contrôle moins d'un an plus tard. Cette carte représente la ville de Salvador et ses fortifications, avec les navires hollandais avançant sur la ville. Le reste du littoral est peu gravé de quelques petites villes, églises et colonies. La carte est orientée avec le nord vers la gauche et comporte un beau cartouche de strapwork qui intègre l'échelle des distances. Publié dans le récit de de Laet sur l'histoire de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales depuis ses débuts jusqu'en 1636.

Le Livro qui donne raison de l'État du Brésil – 1612, attribué à Diogo de Campos Moreno, est assez incisif lorsqu'il commente l'état des défenses de Cabeça do Brasil : « il convient de maintenir cette prison tandis que la fortification de la la citadelle est tellement arriérée et la ville est un village ouvert, exposé à tous les dangers tant que cette partie n'est pas fortifiée […] »
.
D'autres admonestations aux tribunaux portugais et espagnols concernant la situation précaire de nos défenses n'ont pas manqué.

Dans les années précédant l'invasion hollandaise de 1624, face aux rumeurs de préparatifs des Bataves, il y eut un intense échange de correspondance sur le sujet.

Mais, à cette époque, la nécessité de faire le fort de laje, défense controversée du port de Salvador, que de nombreux historiens ont confondue avec la Fort de São Marcelo.
.
Mais ce que voulait Diogo Botelho, c'était bien plus que cela : il réclamait une citadelle, vu la difficulté de bien protéger tout le périmètre de la capitale.

La fortification de Salvador n'étant pas achevée, la néerlandais ils y entrèrent avec la plus grande facilité, en 1624.

En prenant possession de la place, ils tentèrent de la fortifier, car, en bons spécialistes et appartenant à l'une des écoles de fortification européennes les plus respectées, ils considéraient la ville comme non protégée pour garantir leur défense.

La première mesure que les envahisseurs ont prise a été le nettoyage des champs de tir autour de la ville.

Ils ont coupé non seulement les mauvaises herbes, mais aussi certaines propriétés qui ont créé des obstacles à la visibilité des tireurs.

Ils ont établi des positions défensives en terre dans la chapelle de São Pedro (près de l'actuel Fort de São Pedro) et dans l'actuelle colline de Barbalho; ils ont également organisé des défenses à Santo Antônio Além-do-Carmo ; ils ont endigué la rivière Tripas, créant la petite digue, appelée plus tard le Dique dos Honhoinhos, le long de l'actuelle Baixa dos Sapateiros, et d'autres protections.

Ces ouvrages de fortification sont reconnus dans les documents officiels portugais et par les chroniqueurs de l'invasion et de la reprise.
aux Hollandais de la ville de Bahia, parmi lesquels Johann Aldenburgk, médecin de la flotte hollandaise, et les Espagnols Tamayo de Vargas et Valencia y Guzmán.

Dans la période qui suivit l'invasion et la reprise de Salvador, l'importance de fortifier la ville et la La colline de Sao Paulo, clé de la défense des Três Vilas, ancienne désignation dans les documents royaux pour Cairu, Boipeba e Camamu, considéré, textuellement,
comme les granges qui approvisionnaient Salvador.

La démonstration complète de la fragilité de notre système défensif, donnée par la prise de contrôle de la capitale par les Bataves, a poussé le gouvernement portugais, même impliqué dans les guerres de restauration, à décider de l'améliorer, en investissant des ressources du Trésor royal, mais,
principalement en créant davantage de taxes sur les biens.

Dans la ville, certaines défenses ont été restaurées et/ou améliorées, en particulier sous l'administration de D. Diogo Luís de Oliveira (1627-1635), alors que l'ennemi hollandais continuait à menacer de l'envahir.

Mécontents de la tentative de conquête promue par Nassau en 1638, et même après que le Portugal eut retrouvé son autonomie vis-à-vis de l'Espagne (1640), les Lusitaniens entreprirent quelques travaux défensifs, notamment dans l'administration éphémère, mais éclairée, du vice-roi D. Jorge de Mascarenhas, premier Marquis de Montalvão (1640-1641).

S. Salvador, Leti, Gregorio
Cette vue joliment gravée montre la flotte hollandaise dans la Baya de Todos los Sanctos attaquant la ville de San Salvador et la flotte marchande portugaise en 1624. Les bâtiments sont regroupés sur une crête de la baie.

Ces travaux se sont cependant concentrés sur le renforcement de certaines positions existantes et la restauration d'anciennes défenses, principalement celles laissées par les Hollandais en 1625.

Sous le gouverneur Antônio Teles da Silva (1642-1647), les travaux à Montalvão se sont poursuivis et la construction du périmètre élargi de nouvelles tranchées a commencé.

Urbs Salvador, Montanus, Arnoldus
Le travail de Montanus était peut-être le plus grand livre illustré sur le Nouveau Monde produit au XVIIe siècle. Il contenait plus d'une centaine de planches, de vues et de cartes magnifiquement gravées de l'Amérique du Nord et du Sud. Les plaques dépeignent de manière vivante les forts, les fêtes, les occupations, les flottes hollandaises, les batailles, les rites religieux et les coutumes des habitants indigènes. Cet ouvrage important a été traduit en allemand par Olivier Dapper et en anglais par John Ogilby. Plusieurs des plaques ont ensuite été acquises par Pierre Vander Aa.

Il va sans dire que la Couronne du Portugal a peu investi dans cette entreprise, réalisée grâce aux fonds des impôts et à la contribution volontaire des habitants de la ville et du Recôncavo.

Une idée de ce nouveau périmètre fortifié peut être obtenue à travers le dessin du plan de Salvador, dressé bien plus tard, en 1714, par l'ingénieur militaire français Amédée Frézier.

Au milieu du XVIIe siècle, la construction du Fort de Nossa Senhora do Pópulo et de São Marcelo, dont la conception a été influencée par celle du Forte do Bugio, au bord du Tage, a commencé. Les travaux, destinés à éviter le débarquement dans le port de la ville, s'éternisèrent pendant de longues années, jusqu'au XVIIIe siècle.

Cependant, un rapport anonyme, datant probablement de 1671 ou 1672, ne contenait pas de remarques très flatteuses sur la plupart des forts cités.

À la fin du XVIIe siècle, sur ordre de la Cour, le capitaine ingénieur João Coutinho est arrivé à Salvador en provenance de Pernambuco. Ce n'est qu'alors qu'un plan à grande échelle a tenté de défendre la ville que le capitaine a trouvée sans protection.

Le projet de Coutinho n'a jamais été exécuté, sauf pour certaines parties. Une déclaration à cet égard est contenue dans le discours de Bernardo Vieira Ravasco (frère du père Antônio Vieira), qui a été secrétaire d'État et de la guerre pendant de nombreuses années : « L'ingénieur [João Coutinho] est mort, puis le gouverneur Mathias da Cunha, tout est resté le même, jusqu'à aujourd'hui, et seules les ruines ont poussé et en elles les arbres […] ».

L'une des principales raisons des difficultés à défendre Cabeça do Brasil était la croissance désordonnée de la ville.
C'est vrai qu'il y avait des Ordonnances et des Régiments qui étaient censés discipliner l'occupation des terres, mais les gens vivaient à des milliers de kilomètres.
loin du Royaume et un fort atavisme encourageait le non-respect.

Des constructions abusives envahissent alors l'espace urbain, avec « les yeux fermés » de certains administrateurs et même avec l'autorisation de la Chambre.

Ce dernier était bienveillant envers ses amis et ses protégés, autorisant ce qu'il ne pouvait autoriser régimentairement, c'est-à-dire la construction "dans le sel", comme on appelait les terres de la marine, appartenant exclusivement au Roi, qui serait chargé d'accorder de telles autorisation.

En plus de cela, l'invasion et l'utilisation des zones de tranchées et des forteresses comme arrière-cours, l'enlèvement de gravier des fortifications pour la construction de maisons privées, l'utilisation de fossés dans les forteresses pour le pâturage du bétail, l'ouverture d'accès à travers les falaises et contrescarpes et ouvrages similaires.

A Ville basse est celle qui a le plus souffert d'une croissance désordonnée.

Servant principalement les intérêts des commerçants, qui visaient à profiter de l'étroite bande de terre entre l'escarpement et la mer, le pied de la montagne fut taillé pour l'implantation de biens immobiliers.

En conséquence, les problèmes de stabilité de la pente et l'invasion de la mer avec des constructions, bloquant le champ de tir des quelques forts, estancias et plates-formes existants, ont rendu la défense du port irréalisable.

Le rapport du capitaine-ingénieur João Coutinho, de 1685, et les documents des ingénieurs militaires qui lui ont succédé, au début du XVIIIe siècle, décrivent très bien cette situation, qui semble s'être poursuivie tout au long du siècle.

Lorsque ce siècle arriva, les menaces d'invasion continuèrent et la Couronne du Portugal décida, une fois de plus, de construire un système fortifié digne de la capitale portugaise des Amériques.

Au début, en 1709, le Lieutenant de Campo Maître Miguel Pereira da Costa fut envoyé à Bahia en tant qu'ingénieur permanent.

Par correspondance, il a exprimé son désespoir de trouver une ville complètement non préparée et sans défenses pour faire face à un éventuel ennemi.

Un certain Père Mestre, peut-être jésuite et son ancien maître, dit dans une lettre du 18 juin 1710 : « […] tout est ici dans le plus grand abandon, la place ouverte et exposée à toute invasion […] ».

Dans un rapport préliminaire, il commente : « […] ce sont les ouvrages qui sont sur cette place pour sa défense et tous dans un état lamentable […] ».

La reconnaissance par la Couronne portugaise de la fragilité des défenses d'importantes villes brésiliennes, telles que Salvador, Recife et Rio de Janeiro, a poussé le monarque portugais à donner le grade de brigadier à João Massé, afin qu'il puisse venir au Brésil.

Sa mission était d'améliorer les défenses de ces places et d'autres places voisines.

À Salvador, Massé a eu la collaboration d'ingénieurs locaux qui connaissaient déjà la réalité du terrain, comme Mestre-e-campo Miguel Pereira da Costa et le capitaine Gaspar de Abreu, professeur de la classe d'architecture militaire de Bahia.

Comme toujours, du majestueux projet de fortifications proposé pour Salvador, dont les dessins originaux ont été perdus, mais dont il reste des copies, peu fut effectivement réalisé, laissant la défense de cette prison pour plus tard.

La même chose s'est produite dans d'autres villes.

Plan de la Ville de Salvador, Capitale du Brésil, Bellin, Jacques Nicolas
Beau plan à vol d'oiseau de la ville fortifiée de St. Salvador, la capitale du Brésil colonial. Les clés sur les côtés énumèrent 48 sites importants. Au-dessus du plan se trouve une vue panoramique de la ville et du fort sur une colline surplombant la baie de Tous les Saints.

Le déménagement de la capitale à Rio de Janeiro, en 1763, a éliminé la possibilité que Salvador soit suffisamment fortifiée. La période Pombaline passait et c'est le Marquis lui-même qui rendit compte de la situation de nos défenses dans une lettre aux Vicerei du Brésil, datée du 3 août 1776, Sobre o Verosímil Projeto de Invasão, Bombardeamento e Contribução, ou Saque, da Bahia de Tous les saints.

La ville Salvador Capitale du Brésil, Anon
Salvador, ancienne capitale du Brésil, était un port stratégique sous contrôle portugais. Cette belle gravure sur cuivre montre la ville fortifiée de Salvador avec des navires et des bateaux remplissant le port au premier plan. La touche alphabétique en bas identifie les emplacements des numéros. Cette vue espagnole anonyme est une copie plus grande de la vue de la ville d'Arnoldus Montanus, publiée en 1671.

Son Excellence disait, dans ce document, que le marquis de Grimaldi avait conseillé au roi d'Espagne de ne pas attaquer la partie méridionale du Brésil, qui était plus lourdement en garnison et plus éloignée : "qu'il ordonne d'attaquer dans d'autres endroits plus confortables, et d'un coup sûr. » ; ou aux ports, où nous sommes le moins préparés; qui sont, Bahia et Pernambuco ».

Bref, le gouvernement portugais n'ignorait pas la faiblesse de notre situation défensive.

les premiers murs

Les documents de l'époque informent un détail intéressant sur les défenses de Salvador dans les premiers jours. Ils ont été élevés beaucoup plus par peur des indigènes que des envahisseurs étrangers.

Cette façon de voir les choses ne changerait qu'avec le temps.

Compte tenu de ces informations, on peut dire que, dans les premiers jours de sa fondation, la ville jouissait d'un état de défense raisonnable.

Même archers habiles, connaisseurs du terrain et hommes d'un courage hors du commun, les indigènes ne pouvaient opposer au colonisateur que l'action de leurs armes rudimentaires.

Par conséquent, pour faire face à cette menace, le mur précaire en terre battue, au goût de défense médiévale, a répondu adéquatement à la fonction.

Construit toujours sous la direction du maître Luís Dias, le mur a suivi les grandes lignes du Royaume, attribuées à l'architecte et ingénieur militaire Miguel de Arruda.

Il s'avère que la ville s'est développée rapidement, comme l'expliquent des chroniqueurs, dont le colonisateur portugais Gabriel Soares de Sousa, auteur du Traité descriptif du Brésil en 1587, ou Notícia do Brasil.

Ainsi, alors que la cupidité des autres peuples européens faisait de la côte brésilienne le théâtre d'incursions de corsaires, d'aventuriers, de contrebandiers et, plus tard, de compagnies soutenues par les nations, Salvador, le chef du Brésil, devint la cible d'un intérêt croissant.

Des documents du XVIe siècle, tels que la correspondance de Luís Dias lui-même et les Dispositions pour le paiement des entrepreneurs, parlent du mur préliminaire en pisé qui, selon l'historien et folkloriste bahianais Edison Carneiro (1912-1972), était de 16 à 18 pieds de long (3,52 m à 3,96 m) de hauteur.

Lors de sa reconstruction, après l'effondrement survenu avec les hivers de 1551, il atteignit 11 palmiers (2,42 m).

Quant à sa portée et à son passage exact, il n'y a que des conjectures, car aucune preuve n'a été trouvée au-delà d'un pan de mur aux portes de Carmo.

Cependant, on peut observer que, même avec la réduction de la hauteur et l'application de plâtre protecteur, ces défenses ont eu une durée de vie très courte, comme l'atteste Gabriel Soares de Sousa. Les défenses ont également été de courte durée, qui ont été reconstruites, selon la même technique, par le gouverneur général D. Francisco de Souza, directeur de la colonie entre 1591 et 1602.

Les forteresses construites par Luís Dias

Les murs de boue qui entouraient la primitive Cabeça do Brasil n'étaient pas suffisants pour la défense de la ville, notamment en raison de l'altitude à laquelle elle se trouvait (environ 70 m au-dessus du niveau de la mer).

Cette situation, en quelque sorte, rendait difficile l'accès de l'ennemi pour prendre la ville depuis le port, l'obligeant à gravir des pentes abruptes, mais cela n'a pas aidé à empêcher les débarquements, car l'artillerie de l'époque, travaillant à ce hauteur, avait un noir
accentué, ne pouvant abattre.

En réponse au problème, Luís Dias a essayé de créer des plates-formes, des stations balnéaires ou même des bastions dans la région de Ribeira (l'ancienne partie basse de la ville, au bord de la mer).

Avec ces éléments, mentionnés dans une lettre du capitaine lui-même, il était destiné à protéger le port, rendant le débarquement difficile.

L'emplacement de ces premiers prougnacles salvadoriens fait encore l'objet de nombreuses polémiques, bien que minées par d'illustres personnages.
de l'historiographie bahianaise.

En général, on suppose que six défenses soutenaient le mur de terre battue qui entourait la nouvelle ville au moment de sa fondation.

Ce nombre est basé, en partie, sur les références de Gabriel Soares de Sousa, que nous pensons assez fiables.

Il ne nomme cependant pas toutes les positions équipées d'artillerie.

Les deux fortifications maritimes, que Luís Dias cite textuellement dans une de ses lettres, ont été construites sur la plage, pour défendre le port.

L'auteur rapporte que le premier a été réalisé avec de la terre et des "bâtons de palétuvier qui poussent dans l'eau et sont comme du fer", qu'il pensait pouvoir durer une vingtaine d'années, laissant le choix de les construire en pierre et chaux.

Il y a désaccord entre les historiens quant à l'emplacement exact de ces défenses manquantes.

Cependant, selon presque tous les érudits qui ont lu le document de Dias, l'un d'eux était situé à Ribeira do Góes, au sommet d'un rocher.

Concernant l'autre défense, on sait qu'il a reçu l'invocation de Santa Cruz et qu'il aurait dû être plus petit, à cause des armes dont il disposait.

  • L'ingénieur et géographe Teodoro Sampaio (1855-1937), érudit de la ville de Salvador, signale quatre bastions tournés vers la terre.
  • Le rempart de São Tomé, qui protégeait la porte Santa Luzia et le chemin de Vila Velha do Pereira, situé sur le site de l'actuelle place Castro Alves.
  • Un rempart "sur une arête vive avec des flancs et des faces avancés au nord-est", à côté d'une certaine maison noble, avec une porte d'entrée surmontée d'armoiries (probablement le Solar dos Sete Candeeiros, à proximité de l'actuel bâtiment de la Instituto dos Arquitetos, sur la place Ladeira da).
  • Une place forte au bout de l'allée de Vassouras, plus tard connue sous le nom d'allée du Mocotó.
  • Enfin, un bastion au sommet de la dépression où se trouve l'église de Barroquinha. Cette position doit correspondre à l'emplacement de l'ancien cinéma-théâtre guarani, plus tard nommé Glauber Rocha, sur l'actuelle place Castro Alves.

Comme on peut l'imaginer, un tel emplacement des forteresses crée une autre énorme querelle. Nous nous tournons donc vers Gabriel Soares de Sousa, qui déclare, en 1585, à propos des murs primitifs : « maintenant, il n'y a aucun souvenir de l'endroit où ils se trouvaient » ; Il est donc très difficile d'être sûr de l'emplacement de quelque chose.

Ajouté à cela, les plans de João Teixeira Albernaz I, qui font partie du Livro qui donne raison de l'État du Brésil, fondement de base des arguments des historiens, ne sont pas des archives, mais des projets pour la citadelle que Diogo Botelho a demandé. .

Ces projets peuvent avoir été réalisés d'une autre manière, partiellement exécutés ou même pas réalisés.

Ainsi, nous ne pouvons pas utiliser ces plans pour affirmer que les premières portes de Santa Catarina étaient situées du côté nord de la Praça Tomé de Sousa (municipale), au début de l'actuelle Rua da Misericórdia.

Cependant, il vaut la peine d'admettre la situation proposée pour cet accès primitif comme une possibilité, car les arguments présentés, même s'ils ne sont pas convaincants, permettent différentes interprétations.

Les tours primitives

Il ne reste rien d'autre des tours de défense primitives de l'ancienne capitale - la plupart d'entre elles, des bâtiments élevés en pisé que le temps s'est chargé de faire tomber dans l'oubli.

Cela s'est produit non seulement parce que le pisé peut être une technique de construction éphémère, lorsqu'elle n'est pas réalisée avec un certain soin, mais aussi parce que ces fortifications sont devenues obsolètes dans la feuille de route de l'évolution de l'art des défenses.

Heureusement, il existe encore des témoignages d'histoire écrite et des éléments iconographiques qui nous permettent de récupérer, avec un certain fondement, quelque chose de la mémoire de ce moment primitif de nos systèmes fortifiés.

Tout indique que la tour, de fondations médiévales, a joué un rôle important dans la conception des fortifications de presque tout le XVIe siècle, en Amérique portugaise, tant dans le régime des capitaineries héréditaires que pendant le premier moment où il a été décidé de créer le Ville de Salvador.

Dans un premier temps, il faut noter que cette conception de la construction de nos tours a été mise de côté par certains historiens, affirmant que la signification du terme tour était liée à la notion symbolique de fortification, en général. La raison de ce malentendu est qu'ils n'ont pas approfondi l'enquête, combinant les informations historiques contenues dans les textes et l'état de l'art de la défense au Portugal, avec le soutien d'observations de terrain rendues possibles par les prospections archéologiques.

Le premier argument que l'on peut opposer à l'existence des tours est qu'au XVIe siècle, le Portugal conservait encore des habitudes et des traditions médiévales.

A cette époque, la tour était l'élément central de tout système fortifié et constituait même un édifice isolé et solitaire, lorsque le seigneur des terres n'était pas assez riche pour l'entourer d'un périmètre de murs d'enceinte.

Or, ce système suffisait à protéger les premiers colons contre les armes rudimentaires des premiers habitants de notre terre.

Par la suite, le mot tour est mentionné dans des documents anciens et des ordonnances royales, et il n'y a aucune raison de supposer que le terme était utilisé au sens figuré, en particulier après la découverte d'iconographies et de traces de la tour de São Tiago de Água de Meninos.

Il est vrai que les artistes qui ont créé les gravures ont assumé la licence poétique de placer des tours partout.

Lorsque le dessin a cependant une vocation documentaire et non d'illustration, la représentation des forteresses est plus proche de la réalité.

Ainsi, il n'est pas improbable que les premières tours de défense à base carrée aient été les fortifications utilisées par les concessionnaires dans leurs capitaineries.

Les historiens Francisco Varnhagen et Capistrano de Abreu viennent à notre aide, avec une transcription d'un document de la Bibliothèque nationale de Rio de Janeiro, qui explique le trait de Vila Velha par Francisco Pereira Coutinho, donataire de la capitainerie de Bahia : « Il a mis le village au meilleur siège qu'il a trouvé, dans lequel il a fait des maisons pour cent habitants et des greniers tout autour et une tour déjà dans la première maison ».

La tour de Pereira Coutinho à Vila Velha (où se trouve l'église de Santo Antônio) devait être, en tout point, semblable à celle du donataire Duarte Coelho, à Pernambuco, qui était, selon Varnhagen, « une sorte de château carré, dans le donjon des manoirs du Moyen Age ».

Il n'est pas difficile de voir, dans le dessin en plan du fort primitif de Santo Alberto, dans le coin inférieur gauche de l'iconographie qu'Albernaz nous a légué, la partie de ces tours carrées, dont l'entrée était flanquée de deux tours d'angle plus petites.

A noter par exemple que Pereira Coutinho, à Vila Velha, avait déjà besoin de réparations lors de la fondation de la ville, comme l'indique une provision à l'époque pour la reconstruction de 31 brasses (68,2 m) de sa taipa par le taipeiro Balthazar Fernandes.

Une variante des anciennes tours à base rectangulaire était l'utilisation de la partie circulaire, mais avec l'entrée également flanquée de tours plus petites. On peut voir, dans le coin supérieur gauche du dessin d'Albernaz (p. 44), un exemple de cette version. Comme l'attestent les archives de l'ingénieur militaire José Antônio Caldas et du chroniqueur Luís dos Santos Vilhena, cette tour a survécu jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, incorporée dans le remblai supplémentaire conçu par Mestre-de-campo Miguel Pereira da Costa, au premier quart du même siècle. .

C'était la Tour de São Tiago de Água de Meninos, plus tard Fort de Santo Alberto (lorsque le primitif a disparu), communément appelé Fortim da Lagartixa.

A peine cinquante années s'étaient écoulées depuis la fondation de la capitale, les colons portugais sentaient déjà que ces systèmes défensifs étaient devenus inefficaces pour retenir une troupe organisée et résister au châtiment de l'artillerie de gros calibre.

Les conditions de défense de la ville

Quelques années après que Gabriel Soares eut décrit l'état déplorable des défenses de Salvador, D. Francisco de Sousa arriva dans la ville, avec la tâche de diriger la grande colonie d'outre-mer. Frei Vicente do Salvador, historien et chroniqueur bahianais du XVIIe siècle, affirme que D. Francisco « était le gouverneur le plus populaire qui ait jamais vécu au Brésil ».

De 1591 à 1602, il exerça son autorité avec douceur, devint très amical avec la population et s'appliqua à améliorer les défenses locales, selon le chroniqueur.

Le nouveau gouverneur général était accompagné de techniciens, parmi lesquels l'ingénieur militaire Baccio de Filicaia, qui a peut-être conçu les fortifications construites à l'époque.

Frei Vicente do Salvador informe que D. Francisco "a construit trois ou quatre forteresses de pierre et de chaux". Le numéro quatre doit être exact, sachant que les bâtiments sont la forteresse de Santo Antônio da Barra, la forteresse d'Itapagipe (Monserrate), le Fortim de Água de Meninos (Lagartixa) et le Reduto de Santo Alberto (Igreja do Corpo Santo), en ajout de nouveaux murs en terre battue pour la ville.

Pour élucider ce moment de l'histoire, plus important que le Livro que de Diogo Moreno donne les raisons de l'État du Brésil, est le rapport fait par le même auteur en 1609, qui décrit l'emplacement des positions fortifiées. Le but du document n'étant pas de répertorier les points de défense, mais l'artillerie, les plates-formes les plus simples, armées uniquement en cas de besoin, n'étaient pas mentionnées, car il y avait un petit nombre de pièces disponibles et/ou de ne pas les laisser à l'air libre.

Ainsi, le rapport de 1609 cite les positions fortifiées suivantes, la plupart tournées vers la mer, à l'exception des deux portes dans les directions nord et sud :

  • Santo Antônio, à l'entrée de la barra, dans la lettre A, qui a été faite pour la défendre [...].
  • A l'entrée de la Ville, à la porte de Santa Luzia, ils sont en instance au-dessus de la même porte [...].
  • […] Au-dessus de l'église de Conceição se trouvait un autre exemple avec deux pièces en bronze.
  • Au milieu de la montagne, sous la Casa da Misericórdia, il y a aussi une plate-forme qui défend la pente au point à côté de la ville [...].
  • […] à côté (Santa Casa Estancia) pour que vous jetiez [lancez] le feu (de l'eau ?) se trouve Santo Alberto, un ranch de pierre et de chaux que Dom Francisco de Souza a fait […].
  • […] au pied du Colégio de Jesus, il y a une autre plate-forme très haute qui donne sur tout le port et sur (illisible) même l'eau des enfants […].
  • […] à la dernière porte qui va à Carmo se trouve un autre cube qui défend cette entrée […].
  • […] sur la plage de la ville, au bout des tranchées aux abords de l'ancien vacadouro, il y a une estancia […].
  • […] plus loin [aussi sur la plage], dans les maisons de Baltazar Ferraz il y a deux pièces […].
  • […] plus loin sur la plage se trouvent deux autres faucons de bronze […].
  • au nord de cette ville, à une lieue de distance, il y a un autre point appelé Itapagipe, qui est marqué sur le plan par la lettre G, où apparaît un autre fort de pierre et de chaux du même dessin que S. Antônio (da Barra).
  • […] dans une autre station balnéaire qui se trouve entre cet Itapagipe et la ville appelée Água dos Meninos […].

Selon Teodoro Sampaio, en plus de construire les quatre fortifications mentionnées ci-dessus, D. Francisco de Souza a commencé "le Fort S. Bartholomeu à Ponta de Itapagipe, destiné à fermer l'entrée de l'estuaire de Pirajá".

Cet endroit se trouvait à proximité de l'actuel parc de São Bartolomeu, dont la toponymie trouve son origine dans le nom de la forteresse.

Maître Teodoro était très perspicace et a dû prendre ces données dans un document, mais il ne dit pas s'il avait accès à une source primaire qui clarifiait la question.

La typologie du fort de São Bartolomeu (un polygone étoilé) semble également étrange, par rapport à d'autres dessins de l'époque, ce qui ne justifie pas un démenti absolu de la déclaration de Teodoro Sampaio, car le dessin connu peut avoir été le résultat de modifications ultérieures.

Cela s'est produit avec d'autres forts, tels que Barbalho, Santo Antônio Além-do-Carmo et l'actuel Santo Alberto, qui a changé de physionomie, ou Santo Antônio da Barra, qui s'est complètement métamorphosé à quelques reprises.

C'est le même Teodoro Sampaio qui prétend que Diogo Botelho, successeur de D. Francisco de Sousa, était responsable du Fort de São
Marcelo.

C'est un point sur lequel on doit être en désaccord, mais largement suivi par plusieurs historiens.

La gravure du cartographe néerlandais Hessel Gerritsz, reproduite ci-dessous, est très éclairante par la fidélité inhabituelle aux éléments de défense de la Ville de Salvador, peu après l'invasion de 1624.

Comme déjà souligné, dans la plupart des cas, la licence poétique des artistes a ajouté un peu de fantaisie à la réalité.

Dans le dessin de Gerritsz, cependant, les positions d'artillerie sont indiquées par la fumée du canon et souvent par l'inscription du mot «fort» ou «batterie» en néerlandais, correspondant souvent à la description de Diogo Moreno.

La conception de Forte da Laje, connue à l'époque sous le nom de Forte Novo (Nieuwe Fort), montre la configuration réelle de la défense. Il comporte le
estancia située au-dessus de l'ermitage de Conceição, l'estancia de São Diogo, sous Misericórdia, le ranch de pierre et de chaux de Santo Alberto et la haute plate-forme au pied du Colégio de Jesus, qui aurait dû se trouver dans les poteries des prêtres du Entreprise (boulangerie de poterie), d'où l'on pouvait voir Água dos Meninos.

Quant à la station "banda do vacadouro Velho", il pourrait s'agir de celle indiquée dans le Guindaste dos Padres (Papenhoft), car l'ascenseur qui transportait les marchandises de la ville basse, la zone portuaire, au Colégio da Companhia de Jesus s'appelait .

Parmi les positions représentées, seules trois ne se retrouvent pas dans les références de Diogo Moreno : la batterie de Conceição, connue des érudits ; la batterie du Palais, également connue et commentée pour son inutilité ; et une plate-forme à Carmo, qui peut être de l'époque de D. Fradique de Tolledo, commandant de l'expédition organisée par le Portugal et l'Espagne pour libérer Salvador des Hollandais, en 1625.

En effet, c'est une iconographie très intéressante pour l'étudiant des fortifications salvadoriennes.

Regardez Histoire des forts et phares de Salvador

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