Histoire du fort de Santo Antônio da Barra à Salvador

Forts et phares à Salvador de Bahia
Fort de Santo Antônio da Barra

Fort de Santo Antônio da Barra et Farol da Barra à Salvador est certainement l'un des ex-libris de la ville de Salvador.

Cependant, aucune des autres fortifications de Cabeça do Brasil n'a subi autant de métamorphoses au cours de ses plus de quatre cents ans d'existence que le Fort de Santo Antônio da Barra.

Bien que les historiens n'indiquent généralement pas exactement ses origines, une nouvelle très ancienne sur la première construction de cette défense se trouve dans un codex des archives d'outre-mer.

Il transcrit une charte du 21 mai 1598, par laquelle il est nommé « bastion » de Brito Correia, commandant du fort de Santo Antônio, « qui commence à la barre de cette ville ».

Ce doit être la version qui a suivi la tour polygonale en pisé, selon le Livro Velho do Tombo do Tombo. monastère de saint benoît.

Ainsi, la déclaration de l'historien João da Silva Campos selon laquelle le premier fort, c'est-à-dire la tour octogonale, était l'œuvre du gouvernement de Manoel Teles Barreto (1583-1587) est acceptable.

Comme pour les fortifications de ce bloc, il est possible que Santo Antônio da Barra soit né sous la forme d'une tour, selon les représentations d'Albernaz.

Histoire du fort de Santo Antônio da Barra à Salvador

Ces figurations ne doivent pas être aléatoires ou fantaisistes, car il y a une échelle graphique dans les dessins. En outre, les trois autres fortifications représentées - le Reduto de Santo Alberto, le fort de monserrat et la Torre de São Tiago de Água de Meninos – peut être confirmée par l'analyse d'autres iconographies ou, dans le cas de Monserrate, parce qu'elle existe toujours.

Fort de Santo Antônio da Barra - profil et plan par José António Caldas (1759)
Fort de Santo Antônio da Barra - profil et plan de José António Caldas (1759)

Par l'échelle graphique proposée, on peut évaluer la dimension des axes de l'octogone régulier représenté à environ 120 palmes (environ 26 mètres).

Comme l'ancien bastion de Santo Alberto, la Torre de Água de Meninos et le Castelo de São Felipe, aujourd'hui Nossa Senhora de Monserrate, il avait une entrée haute, avec des escaliers et un pont-levis, suggérant une solution typologique de l'époque.

En tant que tour octogonale, la construction primitive du Fort de Santo Antônio, vue de loin, pourrait être interprétée comme s'il s'agissait d'une tour cylindrique.

Le problème est que, dans ce cas précis, les formes utilisées comme décor de cartographie peuvent ne pas être contemporaines du plan cartographique ou de son auteur, Albernaz, correspondant à des situations plus anciennes des forteresses, calquées sur d'autres estampes.

La méfiance est justifiée par les informations contenues dans le rapport de Diogo Moreno – non seulement l'iconographie, datée de 1609, mais aussi la référence suivante dans la description du fort de Monserrate : « fort en pierre et en chaux de la même conception que S. Antônio […] » .

Comme on peut le voir, dans le dessin de Moreno, il n'y a pas un octogone, mais un hexagone, qui ressemble vraiment au Fort de Monserrate sans les tours.

L'entrée reste haute et dotée d'un pont-levis, mais les tours de protection d'accès au périmètre intérieur sont situées à l'extérieur de la courtine. Les parapets ont des canonnières, bien que peu nombreuses.

A en juger par l'artillerie répertoriée dans le Livro que da Reason do Estado do Brasil de Diogo Moreno, avec quatre pièces au total, cette seconde version, bien que construite de manière plus durable, en pierre et en chaux, devrait également être de proportions modestes.

Selon un rapport de l'ingénieur militaire José Antônio Caldas, le périmètre des rideaux de la version de la fin du XVIIe siècle comptait, au milieu du XVIIIe siècle, seize pièces de différents calibres, compatibles avec sa ligne de tir élargie.

Certains historiens, dans leurs inférences, veulent attribuer une valeur stratégique à cette force sympathique et photogénique, mais on ne peut pas être infecté par l'excitation, étant donné la froideur des faits et la réalité de la situation.

"Aenwysinge van de Stadt Salvador, fin de Baya de Todos Los Santtos", Hondius, Henricus
Rare vue contemporaine de l'attaque néerlandaise sur Salvador Cette carte rare de Salvador et Baia de Todos os Santos (Baie des Saints) est une représentation très ancienne de l'attaque néerlandaise et de la prise de la ville de Salvador en mai 1624. Salvador, alors la capitale du Brésil, était un port stratégique sous contrôle portugais. Les Néerlandais, déterminés à prendre le contrôle du Brésil, formèrent la Compagnie des Indes occidentales en 1621 et envoyèrent une grande expédition au Brésil. Le 8 mai 1624, la flotte hollandaise sous le commandement de l'amiral Jacob Willekens et du vice-amiral Pieter Heyn arrive à Salvador et attaque la ville. Les Néerlandais ont réussi à capturer la ville, bien que les Portugais aient repris le contrôle moins d'un an plus tard. Cette carte représente la ville de Salvador et ses fortifications, avec les 26 navires hollandais avançant sur la ville. Le reste du littoral est peu gravé de quelques petites villes, d'arbres et de collines. La carte est orientée avec le nord vers la gauche et comprend un plan à vol d'oiseau en médaillon de Salvador, avec 16 emplacements identifiés dans une clé dans le cartouche de titre. Une édition ultérieure de la carte montre moins de navires attaquant la ville, illustrant peut-être une attaque néerlandaise ultérieure. L'empreinte en bas à droite crédite Henricus Hondius à La Haye. On ne sait pas s'il s'agit de l'éditeur bien connu d'Amsterdam ou du graveur et imprimeur moins connu de Delft qui a travaillé pendant la même période.

Depuis le début du XVIIe siècle, Moreno dit, à son propos, que dans cette partie « des navires armés de corsaires entrent et sortent tous les jours sans que l'artillerie qui est ici leur fasse du mal, et même s'ils ont des colubrinas [type de pièce d'artillerie ] de soixante mètres, ne pourra jamais défendre pleinement la barre ».

Plus tard, il le considère comme une « parure du bar », et en cela nous sommes tous d'accord.

La réalité est qu'aucun spécialiste ne considérait la forteresse de Santo Antônio da Barra comme ayant une grande valeur stratégique ou tactique.

Diogo Moreno est plus que clair lorsqu'il déclare : « Sa Majesté a souvent été avertie que les forts de Santo Antônio, Itapagipe et Água de Meninos […] sont sans effet, donc ils ne défendent rien, quant au grand risque avec dont ils se nourrissent par leur faiblesse et leur mauvais dessein […] ».

Bernardo Vieira Ravasco, secrétaire d'État et de la guerre, a également déclaré, dans son rapport du 11 septembre 1660 : « Ces trois forts, pour être presque ensemble, et n'être d'aucune utilité à ceux qui les assistent […] ».

Même après d'importantes rénovations à la fin du XVIIe siècle, qui ont considérablement augmenté la capacité de feu du Forte de Santo Antônio da Barra, son prestige n'a pas augmenté.

Le maître de terrain Miguel Pereira da Costa, au début du XVIIIe siècle, était également très catégorique dans son opinion sur l'inefficacité du fort.

Photo antique du fort de Santo Antônio da Barra à Salvador
Photo antique du fort de Santo Antônio da Barra à Salvador

Il convient de noter que, bien que présentant déjà la forme actuelle, beaucoup plus développée, la fortification ne méritait pas de crédit, ayant comme inconvénient un beau-père, l'actuel Morro do Gavazza.

L'opinion sur la limitation de Santo Antônio da Barra est partagée même par des laïcs, comme Frei Vicente do Salvador, qui affirme que ce fort et celui de São Felipe (Monserrate) sont « plus pour la terreur que pour l'effet ».

Les améliorations du nouveau projet n'ont pas résolu le problème de l'efficacité stratégique de la forteresse, car elles n'ont pas aidé à arrêter les invasions de la ville par le sud.

Une défense a continué sans la capacité de contrarier les ennemis qui sont entrés dans la baie. D'un point de vue tactique, bien que le périmètre de tir ait été augmenté, les conditions de défense de ses courtines étaient précaires.

Les Bataves ont pris ce champ de bataille lors de l'invasion de 1624, afin de ne pas laisser derrière eux des troupes ennemies lorsqu'ils ont débarqué à Porto da Barra, mais ils n'ont pas investi dans une grande garnison pour l'entretenir. C'est un fait, car peu de temps après, le fort a été repris par Francisco Nunes Marinho, à la demande de Matias de Albuquerque.

En fait, c'était une voix générale parmi ceux qui étudiaient la défense de la capitale qu'il serait imprudent de diviser les troupes en déclin pour garnir les coins reculés de Barra et de Monserrate.

Cependant, nous ne pouvons pas ignorer le rôle joué par le fort en tant que guet du bar de Baía de Todos os Santos, une fonction pour laquelle il avait une position privilégiée.

De cette position, depuis les premiers jours de Ponta do Padrão, les navires qui venaient du nord à la recherche de ses eaux étaient marqués.

Il existe plusieurs documents parlant des panneaux avec des incendies, qui parcouraient toute la côte, de la Casa da Torre de Tatuapara à Ponta do Padrão, avertissant de l'approche des navires, et les coups de feu qui ont été faits de forteresse en forteresse indiquant plus de quatre navires entrer par le bar.

Cette fonction a valu à notre forteresse le surnom de Vigia da Barra.

Le phare installé dans le Fort de Santo Antônio da Barra, toujours au XVIIe siècle, pour la défense des navigateurs contre les récifs et hauts-fonds de cette zone de la mer, démontre que, plus que sa fonction belliqueuse, toujours remise en cause, elle pouvait revendiquer celles de sécurité et de surveillance de la navigation.

L'installation du phare dans le fort de Santo Antônio da Barra a eu lieu en 1698, en raison de la catastrophe du Galeão Sacramento, un navire qui transportait le général Francisco Correia da Silva, qui deviendrait gouverneur, mais mourut dans le naufrage.

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Pour l'exercice de ces fonctions, une tour de phare à base carrée a été installée, qui a survécu longtemps.

La caractéristique actuelle de la forteresse est en grande partie celle qu'elle avait à la fin du XVIIe siècle, à l'exception de l'agrandissement de la zone couverte sur le remblai. La tour du phare, de forme cylindrique, date du XIXe siècle, car Vilhena la représentait encore carrée à la fin du siècle précédent.

Selon Silva Campos, la tour cylindrique doit être le résultat d'une réforme initiée par l'Ordre Impérial du 6 juillet 1832, lors de l'installation d'équipements d'éclairage achetés en Angleterre.

De nouveaux équipements européens seront installés en 1890 et rénovés en 1904. L'électrification du système date de 1937.

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