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Campo FormosoAntiga Freguesia Velha de Santo Antonio do Sertão da Jacobina, seu nome barroco lembra o período seiscentista.

Campo Formoso foi a primeira povoação que surgiu em todo o norte da Bahia. No ano de 1682, foi o arraial elevado à categoria de Freguesia pelo 1° Arcebispo da Bahia, D.Gaspar Barata de Mendonça.

Jacobinas eram chamadas na Bahia, as terras de vegetação baixa e espinhosa que formavam o sertão. Era habitada pelos índios sapóias ,paiaiás, tocós, secaquerinhens , todos pertencentes ao grupo dos Quiriris, formando a grande nação dos Tapuias.

Os primeiros portugueses que chegaram às Jacobinas, foram os bandeirantes baianos.

Dentre eles destacam-se: Belchior Dias Moréia, o descobridor da lendária mina de prata e seu filho Robério Dias, o senhor da Casa da Torre Francisco Dias D’Avilla e seu irmão o padre Antonio Pereira, fundador de sesmaria onde estava incluídas as terras da Freguesia Velha de Santo Antonio da Jacobina; os irmãos Manoel e João Calhelha e Lourenço de Matos, descobridores das Jacobinas que passaram a morar na povoação da Freguesia Velha “onde aqui viveram e morreram”; Bento  Surrel, descobridor das minas de salitre e de sal no vale do Rio Salitre.

Os primeiros missionários chegaram ao sertão das Jacobinas, em 1655, encontrando na época mais de oitenta aldeias formadas por várias tribos; os sapoiás, os paiaiás, os sequerinhens, etc.

No dia 22 de julho de 1722, por ordem do vice Rei do Estado do Brasil, o sertanista Pedro Barbosa Leal, instalou a vila de Santo Antonio de Jacobina, no Sítio do Sahay, próximo à Missão  de Nossa   Senhora das Neves do Sahay.

A escolha deste local foi motivada pela recusa do vigário da Freguesia Velha de Santo Antonio e do senhor da Casa da Torre, que não aceitaram a instalação da vila do arraial de Santo Antonio, sede da Freguesia Velha de Santo Antonio.

Dois anos depois a vila foi transferida para a Missão do Bom Jesus da Glória de Jacobina Nova (hoje cidade de Jacobina)

O principal fomentador do progresso da região da Freguesia Velha de Santo Antonio foi à exploração do minério do Salitre no Pacuí (oficina Nossa da Encarnação) e nas minas de João Martins e João Peixoto.

Este minério era transportado em lombo de burros para o porto da Bahia e lá seguia para Portugal. Do salitre extraia-se a pólvora utilizada na indústria da guerra.

Depois veio o período da criação de gado, com a instalação de fazendas  e currais administradas por feitores, vaqueiros e boiadeiros.

No ano de 1770, os moradores do Arraial da Freguesia Velha, mandando ao Rei D. José I uma grande petição para que o povo fosse elevado à categoria de vila.

Apesar dos argumentos razoáveis, nenhuma decisão foi tomada a respeito. E o povoado de Santo Antonio esperou 110 anos para que acontecesse este desejo tão almejado por sua população.

Foi no dia 28 de julho do ano glorioso de 1880 que pela Lei Provincial n°. 2051, assinada pelo Governador da Província da Bahia, D. Antonio de Araújo Bulcão, foi criada a vila de Campo Formoso (antiga Freguesia Velha de Santo Antonio do Sertão da Jacobina), com todos os limites da Freguesia. Sua instalação ocorreu três anos depois, em 1883.

Em 1939, sua sede foi elevada à categoria de cidade, pelo Decreto – Lei n.° 11.089 de 30 de novembro de 1938.

Localizado na encosta da Serra da Jacobina, Campo Formoso, é uma cidade cheia de ladeiras e colinas.

Sobre o Morro dos Alecrins, situa-se o centro comercial, as repartições públicas, os hotéis, hospital, igrejas e antigas residências.

Com o progresso a cidade cresceu em direção às colinas que a cercam, formando vários bairros: Esplanada, São Francisco, Vila Pernambucana, Vila dos Sonhos, Bosque das Mangueiras, Santa Luzia, Colina do Sol, Baixa dos Tapuias, Serra do Cruzeiro, Centro Cultural, Guabiraba e outros.

Campo Formoso – Situação Geográfica

O município de Campo Formoso está situado ao norte da Bahia, ao oeste da serra da Jacobina. Sua história remonta ao início da colonização das terras do interior do Brasil-Colônia.(séc XVII). Na sua área está localizado o Vale do Salitre, cujo o rio do mesmo nome é afluente da margem direita do Rio São Francisco.

Campo Formoso fica a 400 km de Salvador, cujo acesso é feito pela BR-324 até Senhor do Bonfim daí 24 km através de pista asfaltíca que liga as duas cidades. Apesar de sua proximidade com a caatinga, a cidade possui clima ameno, com noites arejadas pelos ventos alísios canalizados através da cadeia de serras que circundam a região.

Localização: Polígono das secas , Norte do Estado da Bahia, região do Vale do São Francisco, micro-região de Senhor do Bonfim.

Veja o mapa da Situação Geográfica

Limites:

Norte: Juazeiro e Sobradinho.
Sul: Antonio Gonçalves, Mirangaba e Umburanas.
Leste: Senhor do Bonfim e Jaguarari.
Oeste: Sento Sé

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